El operador noruego de ferries Fjord1 tiene previsto transformar otros tres ferries de la compañía de propulsión de gas y diésel a operaciones con baterías de cero emisiones. La empresa, que opera 83 ferries en Noruega, adjudicó los contratos para las últimas conversiones, que siguen a otras electrificaciones en 2020, así como a la entrega de siete ferries híbridos-eléctricos.

El primero de los buques que se someterá a la conversión es el MF Lote, de 3.000 toneladas. Construido en 2006, es un ferry RoRo con capacidad para 438 pasajeros y rampas para coches en ambos extremos que le permiten cargar hasta 120 vehículos. El buque opera en el norte de Noruega.

Las extensas modificaciones del ferry implican la conversión de los motores diésel a la propulsión por baterías, que se llevará a cabo en el astillero Havyard Lervik de Noruega como los primeros contratos de modificación después de que el astillero finalice su negocio de nuevas construcciones. El buque cuenta actualmente con cuatro propulsores alimentados por cuatro motores diésel. Serán sustituidos por motores eléctricos alimentados por un gran sistema de baterías. Está previsto que el proyecto comience en noviembre de 2021.

Norwegian Electric Systems AS actuará como integrador de sistemas para este proyecto, así como para la conversión de otros dos ferries Fjord1. NES suministrará sistemas de control de energía, distribución y baterías para las conversiones y también suministrará equipos y sistemas de control para cuatro estaciones de carga de baterías que Fjord1 instalará en el norte de Noruega para la operación de estos ferries.

«Nuestro papel como integrador de sistemas y proveedor de sistemas completos a bordo y en tierra nos permite optimizar la carga frente a las necesidades de energía a bordo y, por tanto, garantizar la mayor eficiencia energética posible», afirma Martin Aasheim, de NES.

Durante la conversión, cada uno de los ferries se equipará con baterías, sistemas de carga, nuevos generadores y actualizaciones de las placas de circuito de CA y los sistemas de automatización. Para las estaciones de carga de baterías, NES suministrará torres de carga, sistemas electrónicos de potencia y sistemas de control.

Estos proyectos no sólo consisten en combinar diferentes piezas de tecnología, explica Aasheim. Como integrador del sistema, NES también optimizará toda la conversión del sistema de energía. Anteriormente, NES ha instalado sistemas de baterías a bordo de 18 ferries.

«Nuestro siguiente paso es contribuir a optimizar aún más el segmento del transporte en ferry mejorando la eficiencia energética de cada travesía mediante el aprendizaje automático y la autonomía parcial», afirma Geir Larsen, director general de NES.

Se espera que el programa de conversión de los tres ferries esté terminado para diciembre de 2022. Todos los ferries operarán en el norte de Noruega.