Los equipos de salvamento comenzaron a retirar el combustible de los tanques de SEACOR Power el lunes, dando inicio a las operaciones de salvamento del barco elevador volcado frente a la costa de Port Fourchon, Luisiana.

Los equipos comenzaron a llegar al lugar durante el fin de semana para familiarizarse con el equipo que se utilizará en la operación. Los equipos de salvamento están utilizando un método llamado «hot tapping», que utiliza la presión para permitir la perforación de los depósitos de combustible y hacer una conexión de manguera sin arruinar la integridad del tanque o causar impactos de contaminación.

Los buzos están realizando este proceso por encima y por debajo del agua, conectados a una manguera de aire.

La Guardia Costera estableció previamente un Mando Unificado para supervisar el salvamento, la retirada de los restos y la respuesta a la contaminación del SEACOR Power volcado, situado a unas 8 millas al sur de Port Fourchon. El mando está formado por representantes de la Guardia Costera y de SEACOR Marine, el propietario del buque.

El Mando Unificado dijo que es imperativo que los navegantes respeten la zona de seguridad de una milla durante estas evoluciones.

También es probable que el tiempo juegue un papel en la operación y el Mando Unificado ha dicho que los trabajos cesarán si las condiciones meteorológicas superan los 15 mph de viento, cuatro pies de mar y una corriente superior a 1,25 mph.

El SEACOR Power volcó durante una fuerte borrasca poco después de salir de Port Fourchon (Luisiana) el martes 13 de abril, con 19 personas a bordo. Seis miembros de la tripulación fueron recuperados sanos y salvos tras el accidente. Siete personas siguen desaparecidas.

Los guardacostas han calculado que el barco elevador de 234 pies llevaba un potencial máximo de 35.000 galones de combustible, aceite lubricante, aceite hidráulico y de desecho cuando volcó.

El SEACOR Power es propiedad de SEACOR Marine, con sede en Houston, y estaba fletado a Talos Energy en el momento del accidente. El SEACOR Eagle, otro barco elevador operado por SEACOR Marine, se utilizará para la operación de salvamento.

La NTSB y los guardacostas están investigando el incidente como un «gran accidente marítimo».

A continuación se muestran más fotos del lugar:

Buzos de salvamento contratados son transportados desde el SEACOR Brave al SEACOR Eagle, 1 de mayo de 2021 frente a Port Fourchon, Luisiana. Han comenzado las operaciones para retirar el combustible del SEACOR Power. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)
Buzos de salvamento contratados se entrenan en el equipo de extracción en caliente, el 2 de mayo de 2021 frente a Port Fourchon, Luisiana. Los buzos utilizarán el equipo por encima y por debajo del agua para extraer el combustible y el aceite del Seacor Power volcado. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)
Un buzo de salvamento contratado se transporta al SEACOR Power para comenzar a marcar los tanques de combustible para las operaciones de extracción en caliente, el 1 de mayo de 2021 frente a Port Fourchon, Luisiana. Han comenzado las operaciones para extraer el combustible del SEACOR Power.

Buzos de salvamento contratados transportan la manguera a SEACOR Power para extraer el combustible de un tanque de combustible en la superficie, 3 de mayo de 2021, frente a Port Fourchon, Luisiana. Las buenas condiciones meteorológicas son imprescindibles para la seguridad de los buzos y para que las operaciones sean fluidas y constantes. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)

Buzos de salvamento contactados transportan una manguera al tanque de combustible del SEACOR Power para comenzar a retirar el combustible, el 3 de mayo de 2021, frente a Port Fourchon, Luisiana. Las buenas condiciones meteorológicas son imprescindibles para la seguridad de los buzos y para que las operaciones sean fluidas y constantes. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)

Buzos de salvamento contactados intervienen en un tanque de combustible por encima del agua y comienzan a retirar el combustible del SEACOR Power, el 3 de mayo de 2021, frente a Port Fourchon, Luisiana. Las buenas condiciones meteorológicas son imprescindibles para la seguridad de los buzos y para que las operaciones sean fluidas y constantes. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)

El SEACOR Eagle se prepara con el equipo cerca del SEACOR Power el 3 de mayo de 2021 frente a Port Fourchon, Luisiana. El buque está siendo utilizado como plataforma estable para ayudar en las operaciones de salvamento y prevención de la contaminación. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)
Buzos de salvamento contratados son transportados desde el SEACOR Eagle al SEACOR Power, el 3 de mayo de 2021 frente a Port Fourchon, Luisiana. Han comenzado las operaciones para retirar el combustible del SEACOR Power. (Foto de la Guardia Costera de EE.UU. por el suboficial de segunda clase Brendan Freeman)