Las inspecciones visuales y las mediciones del espesor del acero son elementos clave de los estudios de renovación. La preparación de los buques para estas actividades requiere mucho tiempo y es costosa.

DNV GL ha estado utilizando aviones no tripulados equipados con cámaras en los estudios desde 2016. El concepto, la técnica y el equipamiento fueron desarrollados por el equipo de inspectores en Gdansk en respuesta a las demandas de los clientes. Un procedimiento tradicional requiere que el personal de inspección pueda alcanzar todos los elementos estructurales relevantes. El rafting requiere tiempo adicional para lastrar y deslastrar la embarcación; tanto el roaming como el rafting a menudo requieren una inspección del viaje. El montaje de la puesta en escena puede llevar incluso días.

Nuevas herramientas para encuestas remotas

Este esfuerzo desproporcionado hizo que los propietarios preguntaran sobre métodos alternativos. Además, la puesta en escena a menudo daña las superficies y los revestimientos que deben ser reparados. En ciertas situaciones, los propietarios tienen que contratar a subcontratistas que proporcionan técnicas de trabajos verticales en cuerda, un tipo de trabajo especialmente peligroso.

Estos métodos de inspección convencionales retrasan el flete de los buques durante semanas, lo que significa una pérdida de ingresos.

Lógicamente, los propietarios tienen interés en mantener estos tiempos lo más cortos posible. Esto llevó a la idea de usar drones. «Comenzamos el proyecto de los aviones teledirigidos en 2015 para que la topografía fuera más inteligente, eficiente y económica para el propietario y más segura para los topógrafos», dice Tomasz Oledzki, Jefe de la Sección de Flota en Servicio (FiS) de Polonia de DNV GL – Maritime. El primer paso fue conectar una cámara de alta resolución a un avión no tripulado para que los inspectores pudieran observar de cerca los lugares de difícil acceso. Se probaron varios modelos de drones disponibles. El equipo eligió finalmente un modelo de tamaño medio para las inspecciones interiores, y uno más grande y potente para las inspecciones en exteriores, donde el viento puede dificultar el posicionamiento y el control del avión no tripulado, por ejemplo, en plataformas marinas.

Limitaciones y oportunidades

Sin embargo, los propietarios no deben fomentar expectativas poco realistas, advierte Leszek Alba: «El punto crítico es el estado del interior de la nave.» Oledzki explica: «Cuando recibimos una solicitud de un propietario para una inspección con drones, llevamos nuestro equipo a bordo y primero evaluamos el estado de la embarcación para ver si se pueden realizar mediciones de espesor con el dron. Si el revestimiento está intacto y las superficies están limpias, podemos obtener buenos resultados de inspección visual y lecturas de espesor de alta calidad. Si la condición del buque no es adecuada para mediciones de espesor por ultrasonidos, podemos usar el dron con una cámara montada para realizar una inspección visual».

«Drone o no, es imposible tomar mediciones ultrasónicas en acero corroído porque el cabezal de medición no puede establecer contacto directo con el acero para obtener una lectura», enfatiza Alba. «Las mediciones ultrasónicas son adecuadas para confirmar el estado intacto de las estructuras. Nuestras inspecciones de drones sirven para verificar el buen estado. Son ideales para inspecciones de renovación de embarcaciones jóvenes de entre cinco y diez años».

Las reglas de clasificación requieren una amplia gama de mediciones de espesor, la mayoría de las cuales son realizadas típicamente por subcontratistas. «Es importante señalar que nuestras mediciones sólo son complementarias a lo que están haciendo los contratistas», señala Alba. «Sólo accedemos a estructuras a las que no se puede acceder por medios convencionales. Utilizamos aviones teledirigidos para realizar inspecciones de cerca y para verificar y confirmar que un barco está estructuralmente en buenas condiciones, tal y como lo exigen las reglas de clase. El dron acelera este proceso de chequeo radicalmente para que podamos lograrlo en una sola visita. Podemos incluso realizarlo durante un viaje o una estancia en el puerto.» Dondequiera que se detecten condiciones que justifiquen una mayor investigación, el acceso tradicional mediante la puesta en escena es inevitable, añade; pero cuando el estudio del avión no tripulado muestra que todo está en buenas condiciones, se puede evitar este gasto.

Por Tomasz Oledzki para www.dnvgl.com