Los comerciantes de petróleo están buscando superpetroleros recién construidos para almacenar diesel para los próximos meses, mientras se preparan para una menor demanda en Europa en medio de las renovadas restricciones destinadas a luchar contra la pandemia de COVID-19, dijeron fuentes de transporte y comercio.

Las empresas comerciales, incluidas las grandes petroleras, están haciendo averiguaciones para fletar grandes buques de transporte de crudo (VLCC) para transportar diesel con 10 partes por millón (ppm) de azufre durante un máximo de seis meses, dijeron, lo que indica que el almacenamiento flotante de diesel podría aumentar de nuevo.

Varios de esos superpetroleros, capaces de transportar 2 millones de barriles de petróleo cada uno, han sido contratados desde el segundo trimestre de este año para transportar gasóleo de Asia a Occidente y otros se utilizaron para almacenar gasóleo cuando la demanda se almacenó por primera vez a principios de este año.

Con la reanudación de los cierres en Europa, a los comerciantes les preocupa que el consumo de gasóleo en los sectores de la calefacción, la industria y el transporte pueda verse afectado. Es inusual que los comerciantes almacenen gasóleo durante meses en la temporada de máxima demanda de invierno.

«Debido a una posible segunda o tercera ola de coronavirus, el almacenamiento de inventario puede estar ocurriendo en un entorno de baja carga», dijo un comerciante de diesel con sede en Singapur.

«Como se trata de construcciones nuevas, pueden navegar a los centros de demanda, por lo general en África occidental o Europa o incluso en los EE.UU. (para esperar a que la demanda se recoja)».

El almacenamiento flotante también es económico para algunos comerciantes con las bajas tarifas de flete actuales y como punto de referencia el gasóleo de 10 ppm en Singapur se ha mantenido en una estructura de contango desde finales de julio.

Un mercado de contango, en el que los precios de entrega inmediata son inferiores a los de entrega futura, tiende a alentar a los poseedores de barriles físicos a almacenar un producto para venderlo más tarde con el fin de asegurar precios más altos.

Para los superpetroleros nuevos y limpios que salen de los astilleros, la tarifa es de alrededor de 38.000-40.000 dólares por día, dijeron dos fuentes de envío.

Los armadores de los nuevos superpetroleros, que abundan este año, también les están poniendo precios lo suficientemente bajos como para que los comerciantes puedan realizar sus primeros viajes en ellos, dijo un segundo comerciante.