Las tres compañías de transporte marítimo más grandes de Japón están enfrentando una desaceleración en el comercio mundial, y se espera que reporten mayores ganancias debido a una reducción en las rutas no rentables y una reducción temporal de la capacidad antes de que comiencen a aplicarse regulaciones ambientales más estrictas el próximo año.

Se espera que Nippon Yusen registre un beneficio antes de impuestos de alrededor de 6.000 millones de yenes (55,2 millones de dólares) en el trimestre abril-junio, mientras que Kawasaki Kisen Kaisha parece haber obtenido entre 2.000 y 4.000 millones de yenes en beneficios. Esta sería la primera recuperación a la tinta negra por ambos para ese trimestre en dos años.

Una de las razones del cambio de rumbo es un plan para endurecer las regulaciones ambientales marítimas en 2020, que está obligando a las compañías a reacondicionar los barcos para que cumplan con las nuevas normas. Esto ha dado lugar a expectativas de que los buques quedarán fuera de servicio durante la segunda mitad del ejercicio fiscal, lo que provocará una oferta más ajustada.

En consecuencia, el mercado ha recibido un impulso. El índice Baltic Dry Index, que mide los precios de los servicios de graneleros, alcanzó su nivel más alto en más de cinco años a finales de julio.

Se espera que Mitsui O.S.K. Lines también registre un beneficio antes de impuestos de casi 10.000 millones de yenes en abril-junio, lo que supone un fuerte aumento con respecto a los 251 millones de yenes obtenidos hace un año, y el nivel más alto de un primer trimestre fiscal desde 2015.

Nippon Yusen y Kawasaki Kisen también experimentaron una mejora en los márgenes debido a la reducción de las rutas de los transportistas de automóviles a Europa y a otros factores.

Los principales cargadores vieron una mejora en su negocio de contenedores, que operan bajo una empresa de propiedad conjunta. En el trimestre abril-junio, los portacontenedores operaban con una capacidad ligeramente inferior al 90%, unos 20 puntos más que en el mismo período del año pasado. Se espera que las ganancias netas de la operación conjunta de transporte marítimo de contenedores den un giro con respecto a la pérdida de 120 millones de dólares registrada en el mismo trimestre del año pasado.

Las compañías anunciarán sus ganancias de abril a junio el miércoles. El Fondo Monetario Internacional redujo drásticamente las expectativas de crecimiento del volumen mundial del comercio de bienes y servicios, reduciendo su estimación del 3,7% del año anterior al 2,5% en 2019.

Los riesgos globales, incluidos los recientes ataques a barcos cerca del Estrecho de Hormuz, la arteria petrolera más importante del mundo, son motivo de preocupación, por lo que es poco probable que los cargadores modifiquen sus proyecciones para todo el ejercicio fiscal.