Los yacimientos de gas offshore del área de Kinsale en el Mar Céltico han cesado oficialmente su producción, después de más de 40 años en operación.

La noticia del cese de la producción de los campos de gas fue compartida por el operador PSE Kinsale Energy, una subsidiaria de Petronas de Malasia, el lunes. La producción de los campos, entre aproximadamente 40 y 70 km de la costa del condado de Cork, comenzó en 1978 y alcanzó su punto máximo en 1995.

En abril de 2018, PSE Kinsale Energy dijo que las reservas de los campos de gas se estaban agotando y se estaban llevando a cabo todas las medidas para desmantelar las instalaciones de producción.

Los yacimientos de gas del área de Kinsale se desarrollaron desde 1978 y siguieron siendo la única fuente autóctona de gas natural de Irlanda hasta 2015. Para el momento en que la producción de gas cesó en 2020, casi dos trillones de pies cúbicos de gas se habían producido en los yacimientos de gas del área de Kinsale, el doble de la estimación original de reservas, dijo la compañía.

PSE Kinsale Energy, adquirida por Petronas en 2009 a Marathon Oil, dijo que se han contratado contratistas internacionales especializados en alta mar para llevar a cabo los trabajos de desmantelamiento, que ahora «están en marcha en alta mar y se espera que continúen durante los próximos dos o tres años». «

Todos los pozos estarán permanentemente tapados y las instalaciones asociadas (plataformas, oleoductos, estructuras submarinas de cables y el terminal terrestre de Inch, East Cork) serán desmanteladas.

PSE Kinsale Energy Limited Director Ejecutivo. Fergal Murphy dijo: «Los yacimientos de gas del área de Kinsale han llegado al final de su vida productiva, lo que marca un hito muy significativo en la historia de la exploración y producción de gas en Irlanda. Inicialmente, los yacimientos de gas de Kinsale Head, y posteriormente los de Ballycotton, Seven Heads y South-West Kinsale han contribuido de manera significativa, durante los últimos 40 años, a la economía local y al desarrollo de la industria del gas natural en Irlanda».

Comentando sobre el fin de la producción de los campos de gas de Kinsale, Mandy Johnston, CEO de la Asociación Irlandesa de Operadores Offshore dijo; «IOOA nota, con tristeza, el fin de la producción de gas en el campo de gas de Kinsale Head después de 42 años de producción. A lo largo de ese tiempo, el gas de Kinsale Head ha sido un pilar de la economía de la región de Cork, un catalizador para muchas industrias y ha proporcionado a Irlanda una fuente de energía fiable, segura y limpia».

La infraestructura offshore del área de Kinsale consiste en dos plataformas de acero instaladas como parte del desarrollo inicial del campo, Kinsale Alpha y Kinsale Bravo.

Estas fueron puestas en marcha en 1978. También hay una serie de pozos submarinos que fueron perforados para producir descubrimientos de gas más pequeños. Estos pozos están conectados a las plataformas por medio de tuberías submarinas y cables de control. Las instalaciones sólo se han utilizado para procesar gas natural, ya que no se ha producido petróleo en la zona.

Está previsto que la parte superior y las camisas de las plataformas se retiren utilizando un buque de carga pesada, y se espera que las tuberías y los cables se dejen in situ cubiertos con protección de rocas cuando sea necesario. El equipo submarino será retirado por un buque de apoyo. La terminal terrestre será despojada del equipo y reintegrada al uso agrícola.

Cabe señalar que, si bien los campos de Kinsale han cesado su producción y se retirará la infraestructura, la zona podría albergar pronto otro tipo de instalaciones productoras de energía, las turbinas eólicas marinas flotantes.

A saber, en la zona cerrada a la proximidad de los campos de gas de Kinsale, la compañía de energías renovables marítimas con sede en Irlanda, Simply Blue Energy, está planeando un parque eólico marítimo flotante de hasta 1 GW de capacidad.

La compañía ha solicitado esta semana al Departamento de Vivienda, Gobierno Local y Patrimonio irlandés una licencia para llevar a cabo los trabajos iniciales de investigación del sitio bajo la Ley de la Costa, 1933, en un área de la costa de Kinsale, Condado de Cork, Irlanda.