Por Ann Koh (Bloomberg) – Los retrasos derivados de la congestión en los puertos del sur de China, provocados por los nuevos brotes de Covid-19, están repercutiendo en las cadenas de suministro mundiales, amenazando con inflar los costes y exacerbar las interrupciones.

Un buque de carga operado por Cosco Shipping Lines Co. se saltará una parada portuaria programada en Singapur este mes debido a los retrasos en China, según el socio de la alianza Ocean Network Express Holdings Ltd. Uno de los buques de CMA CGM que se dirigía a China en julio tampoco hará escala en el centro de transbordo del sudeste asiático.

«Los retrasos ya han provocado un aumento de los precios del transporte marítimo en China debido a la falta de contenedores y al aumento de la demanda de exportaciones», dijo Josh Brazil, vicepresidente de marketing de project44, una empresa de inteligencia de la cadena de suministro. «Estos elevados costes de transporte marítimo son sólo un factor que puede contribuir a una amenaza adicional para la inflación mundial».

El brote de un virus en Yantian, en Shenzhen, ya ha inflado las tarifas de los fletes al contado en todo el mundo, y el Índice Mundial de Contenedores de Drewry ha aumentado un 10% en las últimas tres semanas, según Simon Heaney, director de investigación de contenedores de Drewry Shipping Consultants Ltd.

«Parece inevitable que las tarifas suban a medida que nos adentramos en la temporada alta del tercer trimestre», dijo. «Tanto los importadores como los exportadores sufrirán si los retrasos y los tiempos de espera se prolongan».

La interrupción está causando más dolor a los cargadores globales que ya están luchando con las interrupciones de las cadenas de suministro por la pandemia, y el encallamiento del Ever Given en el Canal de Suez a principios de este año. El tiempo de permanencia de los transbordos en Singapur es ahora de ocho a nueve días, frente a los cinco días de hace un año, según estimaciones de project44.

Los horarios de los buques y los niveles de servicio de los transportistas se han visto perturbados por los retrasos en el puerto de Yantian, y la congestión se ha extendido a las terminales cercanas de Shekou y Nansha, dijo PSA Singapur en una respuesta por correo electrónico a las preguntas.

«Esperamos que las llegadas de buques a Singapur también se vean afectadas».

Sin embargo, los buques portacontenedores que hacen escala en la terminal de PSA Singapur aún no se enfrentan a tiempos de espera más largos como resultado de los retrasos en Yantian, dijo el operador de contenedores.