La flota mundial de portacontenedores ha superado a la de buques tanqueros como el sector más depurado, según una actualización de Bimco. Los portacontenedores con una capacidad de transporte de carga colectiva de 5,3 millones de TEU están ahora equipados con un sistema de limpieza de gases de escape o depurador para eliminar los óxidos de azufre (SOx) de la quema de combustibles con alto contenido de azufre, cumpliendo así con el reglamento 2020 de la OMI.

A principios de julio, la proporción de la flota de portacontenedores con depuradores instalados superaba la de la flota de petroleros.

Además, el 56,3% de la actual cartera de pedidos de los portacontenedores de 1,2 m teu tendrá un depurador a bordo cuando se entreguen, así como una retroadaptación pendiente de 1,5 m teu.

Si se añaden las actualizaciones en curso y pendientes de los depuradores a los que se construirán a bordo de los nuevos buques, la capacidad total de los depuradores será de 8 millones de TEU para los portacontenedores (31,6%), 141 millones de TPM para los petroleros de crudo (30,9%) y 226 millones de TPM para los graneleros de carga seca (23,5%) una vez que todos estén instalados.

«Para reducir la emisión de óxidos de azufre, los armadores que pueden permitirse comprar un depurador lo han hecho en gran medida, con inversiones dirigidas predominantemente a tipos de buques de alto consumo», dijo Peter Sand, analista jefe de transporte marítimo de Bimco.

«La elección de la opción del depurador para cumplir con la normativa sobre el azufre fue muy debatida a medida que se acercaba el 1 de enero de 2020. Pero incluso con la baja diferencia de precio del combustible de búnker entre los combustibles de alto y muy bajo contenido de azufre en el mercado actual, se puede decir con seguridad que las inversiones son económicamente sólidas.

«Sin embargo, el período de recuperación de la inversión se prolonga obviamente a un diferencial de precios de 67 dólares por tonelada métrica (ppm), en comparación con un diferencial de precios previsiblemente normalizado en el rango de 100-200 ppm», dijo Sand.

Pero mientras que la flota de los principales tipos de buques de transporte de carga, equipados con depuradores, cuenta ahora con 2.600 buques, la mayor parte de la flota (20.000 buques) no tienen depurador.

«El debate sobre la economía de los depuradores ya casi ha desaparecido, ya que el año 2020 está en pleno apogeo y la atención se ha centrado en el Covid-19, y en cómo esto afecta al negocio. Lo que queda son las realidades económicas y los obstáculos técnicos con los que se enfrenta la industria a diario», dijo Sand.

«El ahorro de costos es esencial para todos, pero a pesar de que una parte considerable de las flotas que ahora están equipadas con depuradoras, la mayor parte de la flota sigue operando sin ellas».

Para los grandes petroleros y los capesize, los buques de depuración como parte de la flota, medidos en toneladas de peso muerto, ascienden actualmente a un 30%. Para finales de año, es probable que la proporción haya crecido hasta el 35%. Para el post-panamax (15.000 teu y más) la cuota ya ha superado el 40% y es probable que alcance el 50% a finales de 2020.