Los buques de carga que soportan uno de los peores embotellamientos portuarios de Estados Unidos en más de una década se enfrentaron a otro obstáculo mientras esperaban para descargar cerca de Los Ángeles: un azote de la madre naturaleza.

Los vientos de hasta 55 nudos (63 mph) y las olas de 5,2 metros (17 pies) obligaron a 17 portacontenedores cargados a abandonar sus fondeaderos para ponerse a salvo en el mar, según informó la Marine Exchange of Southern California en una nota a última hora del lunes. Otros 14 portacontenedores permanecieron anclados fuera de los puertos adyacentes de Los Ángeles y Long Beach, dijo.

La tormenta impidió «muchos» movimientos portuarios programados, y los responsables de la marina indicaron que no parece que la congestión vaya a desaparecer pronto: está prevista la llegada de 28 líneas de contenedores adicionales en los próximos tres días, 11 más que el tráfico habitual antes de la llegada de la Covid.

«No recordamos una situación más compleja, con tantos buques y unas condiciones de viento y mar tan malas, durante un periodo de tiempo tan prolongado», declaró Kip Louttit, director ejecutivo de la bolsa marítima.

En los dos últimos meses, dos portacontenedores que realizaban travesías transpacíficas se encontraron con mal tiempo y alta mar que contribuyeron a la pérdida de casi 2.500 contenedores por la borda.