Una actualización operacional muy fuerte del cuarto trimestre de 2020 de OOCL es un indicador de la rica veta de rentabilidad de la industria de los transatlánticos desde mediados del año pasado, a pesar de la pandemia.

Los datos del barómetro de la línea aérea publicados por la empresa matriz de la compañía con sede en Hong Kong, OOIL, informaron de que los ingresos del cuarto trimestre aumentaron considerablemente un 51,2% con respecto al mismo trimestre del año anterior, hasta alcanzar los 2.420 millones de dólares.

Los ingresos totales en las cuatro regiones de la OOCL aumentaron un 23,7%, hasta 2.225.642 TEU, con un incremento del 28,9% en el transpacífico, hasta 639.034 TEU, y del 17,6% en Asia-Europa, hasta 429.144 TEU.

El comercio más pequeño del transportista, el transatlántico, sube un 22,8%, hasta 149.687 TEU, mientras que su mayor región, intra-Asia/Australasia, aventaja en un 23,5%, hasta 1.007.777 TEU.

Los ingresos medios por TEU aumentaron en general un impresionante 22,2%, hasta 1.089 dólares por TEU, lo que refleja los sustanciales aumentos de las tarifas en todos los países, excepto en el transatlántico, en el que la tarifa media por TEU aumentó un 4% más modesto.

A lo largo del año, los ascensos de la OOCL mejoraron un 7,3% por encima del mercado en 2019, hasta 7.461.941 TEU, con unos ingresos que aumentaron un 18,9% en el año, hasta 7.460 millones de dólares.

Los volúmenes fueron impulsados por un pico de demanda en la segunda mitad del año después de una fuerte contracción en los dos primeros trimestres debido a los cierres de Covid. Pero a pesar de las enormes oscilaciones de la demanda y el subsiguiente auge del comercio electrónico de trabajo desde casa y de trabajo fuera de casa, el crecimiento del volumen de OOCL parece estar por encima de la paridad de la industria.

«Como el mercado no ha crecido esencialmente, esto significa un aumento sustancial de la cuota de mercado», dijo Lars Jensen de SeaIntelligence.

OOIL, que es a su vez una subsidiaria de Cosco, reportó una ganancia neta de 102 millones de dólares para el primer semestre de 2020, incluyendo una contribución de su brazo logístico. Pero basado en sus números operacionales del cuarto trimestre, es probable que vea un gran aumento en las ganancias para todo el año.

Esto se reflejará casi con seguridad en una gran mejora de los resultados en toda la industria, que se estima que ha logrado un beneficio neto acumulado de 5.000 millones de dólares después de nueve meses.

Mientras tanto, el Shanghai Containerized Freight Index (SCFI) ha visto su lectura global prácticamente duplicarse desde el verano pasado, registrando ganancias sustanciales en la mayoría de las líneas comerciales, y no se vislumbra el fin del auge de las líneas de contenedores.

De hecho, Maersk, Hapag-Lloyd y ONE mejoraron sus previsiones de beneficios para 2020 en el cuarto trimestre, después de que la primera, por ejemplo, emitiera una advertencia de beneficios al comienzo de la pandemia.

La empresa estatal china Cosco tiene grandes ambiciones para su marca OOCL, que se sumó al pedido de cinco ULCV de 23.000 teu el pasado mes de marzo, con un pedido en noviembre de otros siete, para su entrega en 2023 y 2024.

Cosco está mirando por encima del hombro la capacidad de la flota de CMA CGM, que ocupa el cuarto lugar, de 3.022.391 TEU y una cartera de pedidos de 304.000 TEU, en comparación con la capacidad de su propia flota combinada, incluyendo OOCL, de 3.039.533 TEU y 276.000 TEU en pedido.