La carga que llega al puerto de Los Ángeles está aumentando a medida que las empresas reponen inventarios agotados y los minoristas se preparan para el comienzo de las festividades, dijo el miércoles el director ejecutivo del puerto marítimo más activo del país.

Los trabajadores descargaron 471.795 unidades equivalentes a 20 pies (TEU) de importaciones en septiembre, 17% más que el año anterior, marcando el segundo mes de robustas ganancias en las importaciones en la puerta de entrada No. 1 para el comercio de EE.UU. con China.

Esta tendencia se ha mantenido hasta octubre, dijo Gene Seroka, director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, donde ahora hay 16 buques atracados y 10 anclados con carga en espera de ser descargada.

«Seguimos viendo la reposición de los inventarios de los almacenes y centros de distribución junto con los minoristas preparándose para las vacaciones de fin de año», dijo Seroka.

Amazon.com, Walmart, Target y Best Buy están entre los minoristas de EE.UU. que están lanzando promociones navideñas antes de Halloween para asegurar las ventas y facilitar los almuerzos de entrega residenciales mientras aumentan las preocupaciones por el rápido aumento de las infecciones de COVID-19 y los posibles disturbios en torno a la elección presidencial del próximo mes.

La tendencia es un cambio con respecto a principios de este año, cuando los cierres relacionados con la pandemia -primero en China y luego en los Estados Unidos- redujeron el tráfico marítimo a un goteo.

Pero el salto en la carga -algunos de ellos inesperados- está comenzando a causar respaldos que podrían arrastrarse a través de las cadenas de suministro de los EE.UU.

Los trabajadores portuarios se apresuran a procesar los contenedores entrantes y la llegada de 18 barcos no programados en agosto y septiembre hizo más compleja la programación de la mano de obra.

Las medidas de seguridad de COVID-19, como la reducción de personal y el distanciamiento físico, significan que está llevando más tiempo sacar los contenedores del puerto.

«No se ve tanto personal en cada turno en nuestros almacenes y centros de distribución. Lleva más tiempo procesar la carga de importación con esas instalaciones», dijo Seroka.