Los reglamentos de reciclaje de buques de la Unión Europea están limitando las opciones de reciclaje de los armadores, en particular para los grandes buques, según GMS, el mayor comprador en efectivo del mundo de buques que han llegado al final de su vida útil.

Aunque Pakistán ha resurgido como un centro clave de reciclaje de buques este año, las seis instalaciones de Turquía aprobadas por la Unión Europea ya están llenas para los próximos meses y los astilleros de reciclaje del subcontinente indio siguen trabajando muy por debajo de su capacidad como resultado del COVID-19.

Las principales líneas de cruceros, entre ellas Royal Caribbean y Carnival, ya han vendido buques para su reciclaje en Aliaga (Turquía), y el Monarch de Royal Caribbean, construido en 1991, de 73.900 tm, llegó allí a principios de esta semana con otros dos buques, el Sovereign, de 73.500 tm, construido en 1987, y el Horizon, de 47.400 tm, construido en 1990, que se entiende que están en sus viajes finales a la región turca de reciclaje.

Las mayores líneas de cruceros del mundo han optado por los astilleros aprobados por la UE, en lugar de arriesgarse a posibles complicaciones por el reciclado de buques en los astilleros del subcontinente indio, aunque algunas instalaciones han pasado con éxito por los procedimientos de aprobación de la UE.

Durante un seminario web celebrado ayer, el Dr. Anil Sharma, fundador y director general de GMS, repitió las advertencias anteriores de que los reglamentos de la UE, impuestos a los propietarios de buques con ciertos vínculos con el bloque comercial europeo, significarán pocas opciones de reciclaje para muchos propietarios, en particular los de buques más grandes, incluidos los graneleros, los grandes buques de transporte de mineral, los grandes petroleros y los grandes buques portacontenedores. Sharma dijo que la UE no tiene la capacidad de reciclar esos buques, «algo que venimos diciendo desde hace tiempo».

Hasta mediados de junio, Pakistán había tomado 26 buques de un total de 200.000 toneladas de desplazamiento ligero (TDR), en comparación con un número similar de alrededor de 125.000 TDR durante todo el año 2019. Los astilleros de la India se habían llevado 104 buques de un total de alrededor de un millón de ldt durante el mismo período, mientras que las instalaciones de reciclado de Bangladesh se habían llevado unos 80 buques de 1,15 millones de ldt.

En el seminario web, los principales comerciantes de GMS revelaron algunas de las complejidades de completar los acuerdos de reciclaje durante la pandemia, cuando muchas instalaciones cerraron sus puertas, se interrumpieron los vuelos internacionales, no se permitieron tripulaciones extranjeras y no hubo posibilidad de despachar tripulaciones de buques vendidos «tal cual» en otros lugares del mundo.

Sin embargo, el mensaje es que las instalaciones de reciclaje en el subcontinente indio están ahora definitivamente abiertas de nuevo al negocio, dijo Sharma, revelando que los buques vendidos para el reciclaje recientemente incluyen graneleros de tamaño capesize, buques de transporte de mineral, buques portacontenedores, portavehículos, ro-ro, buques de alta mar, FPSO y FSU. Habían pocos petroleros hasta ahora, dijo, pero estos podrían empezar a llegar en el último trimestre de este año o en el primer trimestre de 2021.

Carnival anunció ayer que cuatro cruceros, propiedad de su marca Holland America Line, han sido vendidos a compradores no revelados. «El Clase S Maasdam y Veendam se transferirán a una compañía en agosto del 2020, mientras que el Clase R Amsterdam y Rotterdam se trasladarán a otra compañía en el otoño del 2020», dijo la compañía en un comunicado.