Las tarifas de los fletamentos de los portacontenedores han alcanzado los máximos de los últimos 13 años y los armadores las están fijando con los transportistas en fletamentos de tres y cinco años.

Alphaliner afirma que la oferta de tonelaje de contenedores «sigue siendo escasa en todos los ámbitos», ya que la incesante demanda de carga y la congestión portuaria crónica atan la flota mundial de buques de carga.

El índice de tarifas de fletamento de la consultora ha alcanzado su nivel más alto en 13 años y afirma que, con las perspectivas alcistas para los armadores, éstos «mantendrán la ventaja durante algún tiempo».

De hecho, una fuente de un broker londinense dijo a The Loadstar que no recordaba haber visto un cambio tan grande en el mercado a favor del armador.

«Nuestros propietarios se niegan a considerar siquiera la posibilidad de hablar de prórrogas de fletamento de menos de 24 meses, con tarifas mucho más altas, por supuesto», dijo.

«Los armadores alemanes pueden estar tranquilos todo el verano y probablemente el próximo, y si el Eisbeinessen [evento de la industria naval] vuelve a celebrarse este año, habrá una gran fiesta en Hamburgo», añadió.

Entre las últimas ampliaciones señaladas se encuentra la del Nordic Macau, de 3.421 teu, prorrogada por CMA CGM durante 22-25 meses a 21.500 dólares diarios, en comparación con un acuerdo anterior con Hamburg Süd a 7.250 dólares.

Los corredores afirman que Zim está dispuesta a pagar «lo que sea necesario» para asegurar el tonelaje que respalde su estrategia de crecimiento. El transportista israelí se impuso recientemente a sus rivales de línea para fletar el Kea, de 6.800 teu de manga ancha, durante 36 meses a 38.500 dólares al día, en comparación con los 21.500 dólares pagados por el buque construido en 2013 por el especialista intraasiático Wan Hai en su anterior acuerdo.

Zim también ha ampliado su fletamento del Northern Jasper de 8.814 teu por cinco años a una tarifa no revelada, después de pagar 29.000 dólares al día por una extensión de un año. Una fuente del corredor dijo a The Loadstar que la nueva tarifa era probablemente «fuera de la escala», mientras que otro dijo que había oído que se ofrecían 45.000 dólares al día por el buque construido en 2009.

La Asociación de Agentes Marítimos de Hamburgo y Bremen dijo que se había producido «un verdadero cambio de paradigma a favor del propietario», que no será especialmente bien recibido por sus miembros.

Mientras tanto, los transportistas con bolsillos profundos siguen buscando tonelaje en el mercado de compraventa. Según Alphaliner: «El apetito de MSC por el tonelaje de contenedores de segunda mano parece no tener fin», y señaló la noticia de su compra de otros tres portacontenedores de mano para añadirlos a su flota en rápido crecimiento.

«Estas compras elevan a 31 el número de buques que MSC ha adquirido desde agosto, una racha de compras sin precedentes», dijo Alphaliner.