Según algunos expertos en salud mental, en todos los buques debería aplicarse un enfoque de tolerancia cero con respecto al acoso, y los miembros abusivos de la tripulación deberían ser expulsados del barco si acosan repetidamente a un colega.

El antiguo jefe de máquinas Stephan Vecchi cree que la industria marítima debe tener una política estricta de dos golpes para proteger a los marinos de los acosadores.

«Por lo general, es una persona la que comienza el acoso y puedes encontrarla bastante rápido porque suele ser una persona problemática», dijo en una entrevista de vídeo con Mental Health Support Solutions (MHSS). «Esta persona debería recibir una advertencia y luego ser expulsada si no es posible detener el acoso».

El ciudadano alemán, que nunca sufrió acoso en el mar, pero lo experimentó de niño en la escuela, añadió:

«Cuando se trata de acoso o mobbing a bordo, no hay tolerancia a mis ojos, y no debería haberla. Puede crear un gran problema entre una tripulación pequeña, por lo que hay que ponerle fin inmediatamente. Es una bomba de relojería que puede destruir todo el clima y, en última instancia, afectar a la salud mental y la seguridad de los miembros de la tripulación».

Vecchi hablaba con MHSS, que ofrece apoyo profesional en materia de salud mental al sector marítimo las 24 horas del día, para una serie de vídeos sobre la vida a bordo de los buques y su impacto en el bienestar físico y psicológico de las personas.

El acoso fue uno de los factores que contribuyeron al aumento del 60% de los marinos que llamaron a la línea telefónica del MHSS de abril a junio de 2021. Los problemas planteados durante las llamadas incluían la ansiedad, el acoso o los conflictos de la tripulación derivados de la escasa experiencia con diferentes culturas o nacionalidades.

Otros hallazgos mostraron que los jóvenes cadetes que llamaron al MHSS, generalmente después de recibir la formación de la compañía sobre estrategias de afrontamiento, tendían a denunciar el acoso a bordo. Por otra parte, un mayor número de personal de oficina de la industria naval se había puesto en contacto con el MHSS debido al agotamiento o al acoso de la dirección.

Las víctimas de acoso a bordo de los buques deberían hablar con un colega de confianza, un oficial o el capitán, según Vecchi. Sin embargo, los marinos que trabajan con personas de diferentes países y orígenes culturales pueden tener dificultades para hablar abiertamente con otros miembros de la tripulación, un problema más común ahora que en la época de Vecchi.

«Me incorporé al sector en 1986, cuando tenía 17 años, y las cosas eran muy diferentes entonces», dijo. «En el primer buque en el que trabajé había 30 alemanes, así que pasabas el tiempo con gente que hablaba tu idioma y compartía tu cultura».

«Hoy en día, hay una mezcla de personas de diferentes culturas trabajando juntas, algo a lo que todos los marinos están acostumbrados. Sin embargo, todo el mundo tiene un iPhone o un iPad, lo que significa que es más probable que la gente se siente sola en sus camarotes».

Daniel Musafia, un antiguo capitán de buque que fue entrevistado para la serie de vídeos de MHSS, cree que los miembros de la tripulación que se enfrentan a la intimidación, el acoso u otros problemas que afectan a su salud mental reciben mejor apoyo ahora que cuando él se incorporó al sector en 1984.

«Por desgracia, en el primer buque que comandé, un miembro de la tripulación intentó suicidarse», recuerda. «El buen equipo que tenía a bordo se ocupó de ello, pero no teníamos formación ni apoyo, así que fue una situación extremadamente difícil».

«Los romanos tenían una expresión: mente sana y cuerpo sano, que es clave para evitar circunstancias que puedan dar lugar a lesiones físicas [o enfermedades mentales]. Controlar mejor nuestros pensamientos y ayudar a los compañeros a bordo hace que la formación y los conocimientos sobre salud mental sean una parte importante de la formación básica de los marinos hoy en día.»

En sus inicios como marino, el capitán Musafia solía estar alejado de sus seres queridos entre 8 y 10 meses. Los contratos prolongados, junto con otras exigencias de la función, como el trabajo físico, las condiciones laborales y los peligros de estar en el mar, afectaban a la salud mental de los marinos.

«Tuvimos algunos casos de problemas repentinos y graves de salud física y mental», dijo. «El comienzo de mi carrera en el mar tuvo muchos retos; fue difícil porque te desvinculabas de tu familia, tus amigos y tu cultura».

Algunos de esos problemas persisten, especialmente las largas temporadas en el mar en medio de la pandemia mundial y la crisis de cambio de tripulación. Pero Vecchi cree que las presiones físicas y mentales del trabajo, junto con la disminución del atractivo de una industria antaño romántica, están haciendo más problemática la contratación.

«Es difícil conseguir marinos jóvenes y motivados», dijo. «El sector ya no es romántico, ya que todo el negocio ha cambiado. [En mi época, navegábamos para ver el mundo y lo pasábamos bien en el barco. Visitábamos tres o cuatro días de puerto en diferentes lugares y, por ejemplo, pasábamos una semana en Sudamérica. Hoy, estás 18 horas en un puerto y no puedes salir del barco porque tienes que trabajar».

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