Los dos mayores operadores de feeders comunes, X-Press Feeders (que ocupa el puesto 17 en el Alphaliner top 100) y Unifeeder (puesto 19), han ampliado sus flotas en más del 20% desde el 1 de enero de 2020. Esto contrasta fuertemente con el 2,9% crecimiento de la flota total de contenedores en el mismo período, reporta Alphaliner.

Algunas grandes líneas navieras cerraron sus propios servicios de enlace en el primer semestre de 2020 debido a la baja demanda de carga relacionada con la pandemia de COVID-19. Hapag-Lloyd, por ejemplo, interrumpió tres servicios de enlace Hamburgo-Escandinavia-Báltico en mayo de 2020 y luego firmó un acuerdo de enlace con Unifeeder. Su socio de la alianza ONE ha sustituido su asignación en estos servicios por un acuerdo con X-Press.

Tanto X-Press como Unifeeder también atrajeron más negocios de Maersk con X-Press lanzando un servicio Alemania-Lituania «GLX» en noviembre, reemplazando de Maersk a Klaipeda, mientras que Unifeeder ofrece ahora dos zarpes semanales Unifeeder ofrece ahora dos zarpes semanales entre el Benelux y San Petersburgo, transportando cargas refrigeradas procedentes de Ecuador, que Maersk ya transportaba en sus propios buques.

El aumento sin precedentes de la demanda de carga desde China a partir de mediados de 2020 y la consiguiente escasez de portacontenedores ha disuadido a las grandes líneas navieras de relanzar sus propios servicios de conexión.

Sin embargo, a pesar de transportar mayores volúmenes el mercado actual sigue siendo un gran desafío para los operadores feeder. Ésto, debido a los problemas de congestión en muchos grandes puertos, donde los buques de alta mar a menudo se retrasan e incluso se desvían, lo que aumenta la necesidad de un servicio feeder flexible y ad hoc.