Diecinueve miembros de la tripulación del petrolero Duke, que fueron secuestrados por piratas frente a las costas de Benin a mediados de diciembre de 2019, han sido liberados mientras que un marino murió en cautiverio.

«Podemos confirmar que 19 de los miembros de la tripulación tomados como rehenes fueron liberados por la banda criminal que los tenía en su poder», confirmó en un comunicado Union Maritime and V.Ships Management (India), propietaria y gestora del buque.

«Con gran pesar tenemos que informar de que un valioso miembro de la tripulación, un marinero capaz, estaba evidentemente enfermo y murió poco después de su captura».

Las compañías añadieron que estaban buscando más información de los marinos liberados y que se iniciaría una investigación completa sobre la muerte del marino.

Como se ha informado, los diecinueve miembros de la tripulación han sido sometidos a controles médicos y se les ha informado de que se encuentran bien. Pronto volverán a casa con sus familias.

Los miembros de la tripulación, todos de nacionalidad india, fueron secuestrados a unas 110 millas náuticas de la costa de Benín después de que el Duque de 19.100 TPM fuera atacado y abordado por seis piratas.

Tras el ataque, un barco patrullero de la marina togolesa se puso en contacto con el buque y escoltó al nuevo personal marítimo que retomó el mando del buque construido en 2003.