Los nueve miembros de la tripulación que fueron secuestrados del granelero MV Bonita frente a Cotonou, Benin, a principios de noviembre han sido liberados, tras 35 días de cautiverio, informó el armador noruego J.J. Ugland.

Tras la liberación del 6 de diciembre, la gente de mar se sometió a exámenes médicos y todos fueron declarados aptos para viajar.

«Después de haber sido transportados a salvo fuera de Nigeria, los miembros de la tripulación han llegado a Manila, Filipinas, para reunirse con sus familias y colegas», dijo la compañía.

«Representantes del cuartel general de Ugland en Grimstad, Noruega, y otros partidos han participado activamente en el proceso de traer a los rehenes a casa y han estado presentes tanto en Nigeria como en Filipinas».

Los términos de la liberación de la tripulación no han sido revelados.

«Estamos muy contentos de que los nueve miembros de la tripulación se hayan reunido con sus familias y se preocupen por su bienestar. En nombre de la empresa, me gustaría agradecer sinceramente a todas las partes que han contribuido a resolver esta difícil situación», añadió el Presidente Øystein Beisland.

Los nueve miembros de la tripulación fueron tomados como rehenes del granelero en la madrugada del 2 de noviembre, mientras el buque estaba anclado frente a Cotonou, Benin.

El buque fue abordado por piratas mientras esperaba a que se descargara un cargamento de yeso, un mineral comúnmente utilizado como fertilizante, destinado a Benin.

Existe una creciente preocupación en la industria por el reciente aumento de los ataques de piratería en el Golfo de Guinea. Durante el mes pasado, al menos tres buques fueron víctimas de la piratería, la última de las cuales provocó el secuestro de 19 miembros de la tripulación.

Se están llevando a cabo actividades encaminadas a la liberación de los desafortunados marinos, que fueron tomados como rehenes de la Nave Constelación mientras el petrolero navegaba a unas 100 millas náuticas de la isla de Bonny, Nigeria, el 3 de diciembre de 2019.

Los sindicatos y otros organismos del sector han instado a las autoridades competentes a que asignen todos los activos necesarios a la región para eliminar la piratería en el Golfo de Guinea y proteger a la gente de mar que navega por la región.