El hecho de que la tripulación de Leda Maersk no utilizara plenamente las ayudas electrónicas a la navegación fue uno de los factores que condujeron al encallamiento del portacontenedores en aguas neozelandesas el año pasado, según ha demostrado una investigación.

El 10 de junio de 2018, el buque registrado en Dinamarca operado por el gigante naviero Maersk Line llegó al puerto de Otago, embarcó a un piloto de puerto y ascendió por el canal de Lower Harbour durante las horas de oscuridad.

El Post-Panamax estaba redondeando la curva final del canal antes de llegar a su atraque, cuando una combinación de factores hizo que se desviara de la pista prevista en el centro del canal y de la tierra en la orilla izquierda del canal. Nadie resultó herido y los daños del barco se limitaron a raspar la pintura del casco.

La Comisión de Investigación de Accidentes de Transporte (TAIC) llevó a cabo una investigación y descubrió que ni el piloto del puerto ni el equipo del puente del buque reconocían que Leda Maersk se estaba desviando de la vía prevista.

Como se explicó, esto se debió a que todos navegaban principalmente utilizando señales visuales fuera del barco, en lugar de utilizar completamente las ayudas electrónicas de navegación, las cuales mostraban claramente que el barco se desviaba del centro del canal.

Además, la Comisión constató que el nivel de gestión de los recursos del puente de Leda Maersk no se ajustaba a las buenas prácticas de la industria y que el equipo del puente de Leda Maersk no seguía plenamente las políticas y procedimientos de la empresa para navegar en aguas de pilotaje.

Según TAIC, en el momento del encallamiento, las políticas, procedimientos y monitoreo del cumplimiento de las operaciones de pilotaje de Port Otago no cumplieron con las buenas normas de la industria descritas en las reglas marítimas y en el Código de Seguridad Marítima de los Puertos de Nueva Zelanda.

En conclusión, la Comisión recomendó que el Director Ejecutivo de Maersk Line A/S revisara la aplicación del sistema de gestión de la seguridad de la compañía en toda su flota en lo que se refiere a la navegación y el practicaje y tomara las medidas necesarias para garantizar que todas las tripulaciones de todos sus buques alcancen un nivel elevado.

Construida en 2001, la Leda Maersk de 4.258 TEU tiene una longitud de 265,84 metros y una anchura de 37,3 metros. Está desplegado en el servicio Southern Star de Maersk Line, que hace llamadas entre el sudeste asiático, Australia y Nueva Zelanda en un horario semanal y de día fijo.