El combustible bajo en azufre está demostrando ser «extremadamente popular en Rotterdam, el mayor centro de abastecimiento de combustible de Europa, con más de la mitad de todas las ventas de combustible en noviembre atribuibles al Fuel Oil Muy Bajo en Azufre (VLSFO) que cumple con los requisitos de 2020.

El cambio trascendental se produce cuando falta menos de un mes para la fecha límite para el límite de azufre del 0,5 por ciento de la OMI en 2020. Con arreglo a las nuevas normas, el uso de combustible con alto contenido de azufre por parte de los buques sólo se permitirá en los buques que lleven instalados lavadores de gases a bordo. El contenido máximo actual de azufre es del 3,5 por ciento.

Según el Puerto de Rotterdam, las ventas de VLSFO aumentaron drásticamente en los últimos dos meses, con ventas en septiembre de 1.700 toneladas, octubre de 32.000 toneladas y noviembre de 95.000 toneladas.

Estas cifras representan el dramático aumento de la VLSFO como porcentaje de las ventas totales de fueloil de Rotterdam, según el puerto. «Esto significa que el porcentaje de VLSFO dentro de las ventas totales de fuel oil creció de 1.8% en septiembre a 51.6% en noviembre», dijo la Autoridad del Puerto de Rotterdam en un comunicado.

El Puerto de Rotterdam está comenzando a hacer un seguimiento de las ventas de combustible a través de su aplicación TimeToBunker, lanzada en febrero y que ha ido ganando impulso antes de la fecha límite de la OMI 2020. La aplicación permite a los clientes hacer un seguimiento de los niveles de azufre en el fuel-oil, a diferencia de sus notificaciones tradicionales de abastecimiento de combustible.

«La aplicación TimeToBunker App se utiliza desde febrero y es un gran éxito. Más de un tercio de todas las notificaciones de abastecimiento de combustible se realizan a través de la aplicación», dijo Ronald Backer, experto en abastecimiento de combustible de Rotterdam. No veo ninguna razón para suponer que las empresas que todavía hacen notificaciones de aprovisionamiento estándar tienen clientes completamente diferentes con un comportamiento de compra de fueloil completamente diferente».