El costo del envío de gas natural licuado (GNL) de los Estados Unidos a Asia alcanzó un récord el martes, ya que el apetito por el combustible de los compradores de allí y los retrasos a través del Canal de Panamá redujeron la cantidad de buques de alquiler.

Las temperaturas heladas en toda Asia y Europa han empujado al alza los precios del GNL y han elevado los precios del gas a medida que los compradores se enfrentan a la disminución de los inventarios y a la escasez de buques cisterna.

Fuentes de transporte marítimo dijeron que una aparente prohibición de las importaciones de carbón australiano en China, de la que han informado los medios de comunicación chinos, también ha reforzado la demanda de los compradores chinos de buques cisterna de GNL para transportar cargas a Asia.

El promedio de las tarifas diarias de los petroleros en la ruta del Golfo de EE.UU. a Japón subió a 253.270 dólares el martes, su mayor nivel desde que las ganancias se publicaron por primera vez en 2019, según los datos del Baltic Exchange. Esto comparado con los $174.000 diarios de finales del año pasado, según los datos del Báltico. «El sector sigue estableciendo nuevos máximos históricos sin que se produzca una ralentización de la actividad», dijo el martes el corredor naval Clarksons Platou Securities.

Fuentes de navegación dijeron que los nuevos buques cisterna de GNL que tocaron el agua fueron puestos en servicio para satisfacer la demanda.

Los Estados Unidos, uno de los principales productores de GNL, envía cargamentos de GNL a través de la vía acuática del Canal de Panamá a compradores en Asia.

Toby Dunipace, del corredor naval SSY, dijo que la congestión del Canal de Panamá había llevado a tiempos de espera de siete a 10 días o más para los buques de GNL.

«Este cuello de botella para el transporte marítimo tiene un impacto inmediato en la demanda de gas. Los suministros de almacenamiento son bajos y por lo tanto, la demanda es alta», dijo en un informe de esta semana.

«Si vemos un febrero y marzo fríos, entonces el mercado del transporte marítimo podría ver un positivo general (primer trimestre).»

Fuentes del sector marítimo dijeron que los retrasos a través del Canal de Panamá se han visto agravados últimamente por las alteraciones meteorológicas, un tráfico de GNL mayor de lo esperado, así como por los envíos de gas licuado de petróleo (GLP) en buques cisterna separados, que también estaban tratando de navegar por la vía fluvial.

Las tarifas de los buques cisterna de GNL desde el Golfo de EE.UU. a Europa se suavizaron esta semana a 310.691 dólares por día desde un máximo de más de 320.000 dólares por día la semana pasada, según los datos del Baltic Exchange.