Petróleo de Venezuela cayeron en 376.500 barriles por día (bpd) en 2020, según los datos de Refinitiv Eikon y los documentos internos de la estatal PDVSA, que presionan financieramente al presidente socialista Nicolás Maduro.

La administración del Presidente de los Estados Unidos Donald Trump también puso freno a los principales socios comerciales de PDVSA, los propietarios de los buques cisterna que todavía transportan petróleo venezolano y al suministro de combustible a la nación sedienta de gasolina.

El castigo, destinado a expulsar a Maduro después de que su reelección en 2018 fuera calificada de farsa por la mayoría de las naciones occidentales, ha llevado a PDVSA a buscar nuevos clientes, a depender de intermediarios en su mayoría desconocidos para revender su petróleo y a profundizar los lazos con Irán, otro país sometido a sanciones de EE.UU.

Las exportaciones de Venezuela de crudo y productos refinados cayeron 37,5% en 2020 a 626.534 bpd, la más baja en 77 años. La disminución fue aún mayor para las importaciones de combustible, que cayeron 51% en comparación con 2019, a 83.780 bpd, según los datos.

La caída de la oferta de petróleo crudo fue varias veces mayor que la del mercado mundial, que cayó alrededor del 9% el año pasado por las restricciones de COVID-19.

PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios.

Un año inestable

Las exportaciones de petróleo de Venezuela se dispararon durante el año, cayendo en picado después de que Washington impusiera sanciones a dos unidades del principal socio comercial de PDVSA, la rusa Rosneft, y recuperándose cuando la empresa petrolera estatal venezolana encontró nuevos clientes y buques para enviar su petróleo.

Para un gráfico sobre las exportaciones mensuales de petróleo de Venezuela desde 2019, haga clic en: https://graphics.reuters.com/VENEZUELA-OIL/EXPORTS/xegpbqdzjvq/

Las sanciones condujeron a una serie de subterfugios. Al no querer ser vistos en los puertos venezolanos, algunos buques se dedicaron a «viajes oscuros» o a transportar el petróleo con los transpondedores apagados, y PDVSA comenzó a utilizar los nombres de los buques desguazados para disfrazar la verdadera identidad de los petroleros que cargaban en sus terminales.

Los Emiratos Árabes Unidos, uno de los aliados más cercanos de Washington en el Medio Oriente, ha surgido recientemente como un centro para las empresas navieras que ayudan a Venezuela a eludir las sanciones de los Estados Unidos, en un movimiento similar a lo que sucedió con Irán en los últimos años.

En diciembre, las exportaciones de crudo y productos refinados de PDVSA y sus empresas conjuntas cayeron a casi 487.000 bpd, mientras que las importaciones de combustible – cruciales para alimentar las estaciones de gasolina, ya que las refinerías nacionales apenas están funcionando – se desplomaron a 7.500 bpd, según los datos.

La industria decae a los niveles de 1940
La incapacidad de la empresa estatal para reactivar las exportaciones y su nueva dependencia del combustible importado han hundido a la industria de Venezuela, miembro de la OPEP, a niveles no vistos desde la década de 1940, cuando impulsaba la producción de crudo mientras planificaba sus primeras refinerías.

PDVSA inauguró la refinería de Cardón de 310.000 barriles diarios en la costa oeste en 1947. La instalación, junto con la vecina Amuay, permanecen en su mayoría inactivas debido a la falta de mantenimiento, de piezas y de crudo adecuado para operar.

La empresa también se ha visto obligada a ajustar su producción de crudo al bajo nivel de exportación, dejando que los mejoradores de petróleo pesado, importantes para la obtención de crudos exportables, trabajen de forma intermitente en los últimos meses, según los documentos de la empresa.

A pesar del impacto de las sanciones en la economía, Maduro se ha mantenido en el poder con el apoyo de los militares y con el respaldo de Cuba, Rusia y China.