HOUSTON, 23 de septiembre (Reuters) – Las refinerías de petróleo estadounidenses que buscan reemplazar el crudo del Golfo de México perdido por la tormenta han recurrido al petróleo iraquí y canadiense, mientras que los compradores asiáticos han estado buscando grados de Oriente Medio y Rusia, dijeron analistas y comerciantes.

Royal Dutch Shell, el mayor productor del Golfo de México, declaró esta semana que los daños sufridos por una instalación de transferencia en alta mar limitarán el suministro de crudo amargo Marte hasta principios del próximo año. Las refinerías estadounidenses del Golfo y las empresas de Corea del Sur y China, dos de los principales destinos de las exportaciones de crudo estadounidense, utilizan en gran medida el grado Mars sour del petróleo estadounidense.

En la actualidad, Estados Unidos suele exportar más de 3 millones de barriles de petróleo al día, la mayoría desde la costa del Golfo. Con la recuperación de la demanda global de combustible hasta los niveles anteriores a la pandemia, las refinerías tendrán que compensar los cierres de Marte.

La pérdida de hasta 250.000 barriles diarios (bpd) ha hecho que algunas refinerías estadounidenses busquen sustitutos para la entrega del cuarto trimestre, especialmente el crudo iraquí Basrah, según los operadores. Otros recibieron suministros de crudo agrio de los almacenes estadounidenses.

El crudo Basrah ha pasado a primer plano durante las interrupciones pasadas. En 2019, cuando las sanciones de Estados Unidos a Venezuela cortaron los grados de crudo pesado a las refinerías del Golfo, Irak aumentó rápidamente los cargamentos. Los proveedores canadienses de petróleo pesado también se beneficiaron.

SUMINISTROS DE EMERGENCIA
Exxon Mobil y Placid Refining Co han recibido petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) de Estados Unidos, abordando las necesidades inmediatas de crudo agrio.

«Las refinerías que necesitaban sustituir específicamente los barriles de Marte solicitaron crudo agrio de la SPR. Muchos otros están comprando cargamentos extra de Basrah para entrega en octubre, cuyos precios eran muy convenientes ya que los crudos agrios en general están bajo presión», dijo un comerciante de crudo del Golfo de Estados Unidos.

A principios de este mes, el crudo Marte llegó a cotizar con una prima de 1,50 dólares sobre el WTI, pero el miércoles se ofrecía con un descuento de 2,25 dólares por barril respecto a la referencia estadounidense , volviendo a los niveles anteriores a la tormenta. La mayoría de las nueve refinerías estadounidenses que interrumpieron la producción durante Ida han vuelto a producir.

La refinería Marathon Petroleum compró Basrah para cargar en octubre, según un operador. Los refinadores capaces de procesar y mezclar crudos más pesados también han mostrado interés en los grados canadienses y latinoamericanos, añadieron los operadores. Marathon no quiso hacer comentarios.

Los datos preliminares de la Administración de Información Energética de EE.UU. hasta el martes mostraban un aumento de las importaciones de México y Brasil tras las tormentas.

AMORTIGUACIÓN DE LAS EXPORTACIONES
De los 250.000 bpd de producción perdida de crudo de Marte, unos 80.000 bpd suelen enviarse a refinerías asiáticas, según la empresa de seguimiento de cargas Vortexa.

Corea del Sur ha representado alrededor de dos tercios de las exportaciones de Marte este año, dijo el analista petrolero de Kpler, Matt Smith. Las empresas chinas Unipec y South Korea Energy aumentaron sus compras de Mars antes de la tormenta para aprovechar los precios favorables.

Unipec compró recientemente 200.000 toneladas de crudo ruso de los Urales para su entrega en octubre, en medio de una mayor debilidad de los diferenciales de precios.

La segunda refinería de Corea del Sur, GS Caltex Corp, vio cancelado un cargamento de Marte que debía llegar a finales de noviembre, y la empresa aún no ha buscado un crudo de sustitución, según los operadores.

La empresa matriz de Unipec, Sinopec, y GS Caltex no respondieron a las peticiones de comentarios que se les hicieron a última hora.