El principal operador de buques tanqueros, Euronav, ha anunciado el jueves unos resultados récord en el primer trimestre y espera que la fuerte demanda de almacenamiento de petróleo en el mar continúe en 2020, lo que hará que sus acciones suban un 8,5%.

El mundo sigue luchando con un exceso de petróleo debido a la caída de la demanda causada por el coronavirus, incluso después de que los principales países productores de petróleo hayan reducido su producción. La sobreabundancia ha provocado una lucha por encontrar opciones de almacenamiento en tierra y mar.

Hugo De Stoop, director ejecutivo del grupo belga Euronav, dijo que el almacenamiento flotante «tiene más probabilidades de aumentar que de disminuir».

«En este momento seguimos en un mundo que está sobreabundantemente abastecido de petróleo y el petróleo tiene que ir a alguna parte y el almacenamiento en tierra está lleno», dijo a Reuters.

La flota de Euronav incluye actualmente 42 buques de transporte de crudo muy grandes (VLCC), cada uno de los cuales puede transportar 2 millones de barriles de petróleo, así como 25 buques suezmax más pequeños que pueden transportar 1 millón de barriles cada uno. También tiene dos megatanqueros con una capacidad máxima de 3 millones de barriles cada uno.

De Stoop dijo que 65 VLCCs alrededor del mundo habían estado inactivos por lo menos 15 días, indicando que probablemente estaban almacenando petróleo, con otros 38 suezmaxs que también tenían petróleo en el mar.

Eso indicaría que casi 170 millones de barriles de crudo están almacenados en el agua, lo que es un récord.