Las organizaciones de armadores destacan los riesgos de prohibir los cambios de tripulación

Las organizaciones de armadores están haciendo las regulaciones dirigidas a prevenir la propagación del coronavirus. Esto incluye los cambios de tripulación, así como las inspecciones y reparaciones.

El tema es prioritario para la Cámara Naviera Internacional (ICS) y el secretario general Guy Platten afirma: «El tema del cambio de tripulación que ha surgido debido al coronavirus debería ser de especial preocupación para la comunidad internacional. Todos los días, los marinos de todo el mundo están prestando un servicio de primera línea a la economía mundial. Las limitaciones al cambio de tripulación (la sustitución de uno de los miembros de la tripulación del buque por otro) pueden causar graves trastornos en el flujo del comercio.

«No sólo tenemos el deber de garantizar que el comercio mundial continúe, sino que también debemos asegurarnos de que el bienestar de nuestra gente de mar no se vea amenazado. Aunque todos los miembros de la SCI están haciendo un trabajo fantástico en el apoyo a sus miembros individuales a nivel nacional, este acuciante problema requiere la atención de toda la comunidad internacional».

El 19 de marzo, el CSI reunirá a las asociaciones nacionales de todo el mundo para la primera de una serie de reuniones en curso destinadas a identificar soluciones rápidas y eficaces derivadas de COVID-19.

La asociación de armadores de buques de carga seca a granel Intercargo dijo que deseaba recordar a las sociedades y naciones que durante la pandemia sin buques y gente de mar los cargamentos no pueden ser transportados entre continentes.

La asociación destacó los desafíos que se presentan en la repatriación de los marinos que han completado su servicio marítimo y desean regresar a sus hogares con sus familias.

«Aunque sus colegas marinos están esperando en tierra en su país de origen, el proceso de socorro está estancado ya que muchos estados portuarios han impuesto reglamentos locales, restricciones de viaje y cuarentena debido a COVID-19, a pesar de las circulares de la OMI para tener en cuenta el libre acceso a la gente de mar. En muchos casos, ni los marinos ni las empresas saben por cuánto tiempo pueden prevalecer», declaró Intercargo.

La asociación instó a todos los Estados miembros de la OMI y a los Estados del puerto a adoptar un enfoque pragmático y a eliminar los obstáculos indebidos a los marinos que abandonan los buques o se incorporan a ellos.

«Sin cambios eficientes en la tripulación, la cadena de suministro se rompería, lo que provocaría una escasez de productos básicos y mayores dificultades para la gente de todo el mundo. Es primordial considerar el estado mental de la gente de mar, que espera reunirse con sus familias después de haber servido de 4 a 9 meses a bordo de un buque, así como las repercusiones adversas en la seguridad de la navegación y el funcionamiento de los buques», declaró Intercargo.

«La prohibición de los cambios de tripulación en los puertos conlleva altos riesgos para las tripulaciones, los buques, los puertos y la sociedad».

La asociación de propietarios de buques tanqueros independientes Intertanko también señaló que las medidas de control para combatir el coronavirus estaban afectando a la capacidad de liberar a la tripulación de los buques.

«La incapacidad de los marinos para viajar y unirse a los barcos es algo que afecta a toda la industria del transporte marítimo. El impacto en las familias, el bienestar mental de los marinos y los problemas relacionados con la fatiga a largo plazo son preocupaciones muy reales. En el caso de los buques tanqueros, existe un impacto adicional en la matriz de la tripulación y el incumplimiento de los límites estatutarios en la duración del viaje de la tripulación», dijo Intertanko.

Los propietarios de los buques tanqueros también se enfrentan a un impacto en la capacidad de llevar a cabo las inspecciones reglamentarias.

«La industria de los petroleros depende de la aplicación sin fisuras de los regímenes de examen e inspección administrados por el OCIMF y la CDI. Sin embargo, los buques no pueden llevar a cabo las inspecciones del SIRE y la CDI debido a la imposibilidad de que los inspectores puedan viajar a los buques. Esto significa que muchos buques no pueden mantener sus programas de inspección regulares (semestrales)», destacó la asociación.

Las medidas para combatir el COVID-19 también pueden afectar a la capacidad de los técnicos especialistas en reparaciones para subir a bordo de los buques y de los inspectores de pabellón y clase para expedir certificados.

«A fin de proporcionar pruebas objetivas de que se están siguiendo estos pasos, Intertanko aconseja a sus miembros que mantengan registros detallados de todas las denegaciones/cancelaciones de inspecciones y de cualquier problema relacionado con los viajes de los marinos, superintendentes, inspectores y técnicos de reparación», Intertanko.

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