Las opciones de reabastecimiento de GNL se están ampliando en Europa, impulsadas por el aumento previsto del número de buques y camiones pesados que se espera lo utilicen como fuente de energía.

En los próximos 10 años, el transporte pesado a GNL experimentará un crecimiento fenomenal, pasando de 1.532 vehículos en 2016 a 280.000 en 2030, según el informe Shell LNG Outlook 2019. La infraestructura de reabastecimiento de combustible está creciendo en consecuencia. En 2018, había alrededor de 155 estaciones de servicio de GNL en Europa, que habían crecido a alrededor de 250 en enero de 2020, de acuerdo a la Natural & bio Gas Vehicle Association Europe (NGVA Europe).

Las políticas ambientales del gobierno que apoyan el acuerdo de París sobre el clima y la aplicación del límite de 0.50% de azufre de la OMI para 2020 a partir del 1 de enero, están impulsando el cambio a GNL, el combustible fósil de combustión más limpia.

«Creemos que la demanda de GNL en las carreteras crecerá», dice el director general de OMV, Rainer Steele. «Los estudios sugieren que el número de camiones de GNL aumentará a 280.000 en Europa para el año 2030. Menos emisiones de CO2 y partículas, así como menos ruido, se suman a un transporte de mercancías ambientalmente racional. Por eso debemos seguir adelante con la expansión de la infraestructura y el suministro necesarios», añade el Sr. Steele.

Más allá de las ventajas medioambientales, la empresa austriaca de petróleo y gas OMV AG dice que los vehículos comerciales y los camiones propulsados por gas natural comprimido (GNC) tienen las mismas gamas que los vehículos diesel y son hasta un 50% más silenciosos que los camiones diesel convencionales. Los camiones propulsados por GNL pueden alcanzar alcances aún más altos – alrededor de 1.500 km en un solo tanque.

«Incluso mejor que reducir la emisión de CO2, por supuesto, es conducir de forma neutral en cuanto al CO2 – esto será posible en un futuro próximo con el biometano y el hidrógeno», dice OMV.

OMV AG firmó un memorando de entendimiento con la empresa italiana de gas Snam Spa y la compañía de distribución de gas TAG GmbH para colaborar en las oportunidades de desarrollar y construir una planta de licuefacción a pequeña escala y una infraestructura de suministro de GNL en Austria.

Transporte pesado de GNL en Europa

Año 2016 2017 2018 2030

Número de camiones 1.532 4.000 5.500 280.000

Fuente: Perspectivas de Shell para el GNL en 2019

Nuevas opciones de reabastecimiento de GNL en el puerto de Amberes

En enero, Cryostar y KC LNG anunciaron un contrato para construir una nueva instalación de abastecimiento de combustible para buques y camiones de GNL en el puerto de Amberes, el segundo puerto marítimo más grande de Europa.

KC LNG, con sede en Dinamarca y perteneciente a Makeen Energy, diseña y construye soluciones de licuefacción, abastecimiento y reabastecimiento de combustible para la producción y transferencia de GNL.

Con sede en Francia, Cryostar es un proveedor de tecnología criogénica, con bombas centrífugas, bombas de pistón, expansores, licuefacción a pequeña escala e intercambiadores de calor entre sus productos.

Cryostar y KC LNG pondrán en marcha la instalación de GNL en el primer trimestre de 2020, lo que permitirá a Fluxys, G&V, Titan LNG y Rolande ampliar las opciones de abastecimiento de GNL en el muelle 526/528 del puerto de Amberes. El puerto ofrece actualmente el abastecimiento de combustible de camión a barco. Tanto los buques de navegación interior que funcionan con GNL como los camiones que funcionan con GNL podrán repostar en la instalación.

«Este proyecto es otro testimonio del rápido desarrollo del mercado del GNL», dice el jefe del grupo LNG Makeen Energy, Frej Olsen. «Fácilmente accesible y asequible, el GNL tiene una gran demanda, y queremos estar a la vanguardia con más soluciones que se adapten a esta demanda».

También se reforzará la infraestructura de reabastecimiento marítimo de GNL del puerto con la barcaza de abastecimiento de GNL FlexFueler002 de 76 m. La entrega del FlexFueler002 está prevista para mediados del año 2020 y estará operativa en el área del puerto de Amberes, proporcionando el abastecimiento de GNL de barco a barco a mayor escala. El operador de la red de distribución de gas belga Fluxys se asoció con la empresa holandesa Titan LNG para construir la barcaza de aprovisionamiento, que es un buque gemelo del FlexFueler001, que comenzó a operar en el Puerto de Ámsterdam en junio de 2019.

FlexFueler002 tiene una longitud total de 76,4 m y una manga de 11,45 m, con cuatro tanques de carga aislados al vacío de tipo C de la OMI, cada uno con una capacidad de 370 m3. Para su maniobrabilidad, el FlexFueler002 está equipado con una hélice de proa. También hay una sala de control y un sencillo alojamiento en la popa.

En diciembre, Titan LNG contrató al agente naviero noruego Fearnleys AS para llevar a cabo una licitación para la construcción de un buque búnker de 8.000 m3 de GNL que comenzaría a operar en la región de Ámsterdam-Rotterdam-Amberes (ARA) en 2021. El buque búnker, que se llamará Titan Hyperion, tendrá una longitud de 135 m y una manga de 19 m, con la capacidad de abastecer a una amplia gama de buques oceánicos de GNL. Además de sus funciones de aprovisionamiento, el Titan Hyperion también servirá como «buque nodriza», cargando GNL en las barcazas de clase FlexFueler de Titan LNG.

El GNL, que prácticamente no emite SOx ni partículas, y emite entre un 10 y un 20% menos de gases de efecto invernadero (GEI) que los combustibles tradicionales basados en el petróleo, se espera que desempeñe un papel vital en la reducción de las emisiones de GEI en el transporte marítimo y terrestre.

Clientes ferroviarios, de carretera y marítimos

El segundo mayor operador europeo de terminales de regasificación, la francesa Elengy cree que su terminal de GNL de Fos Tonkin puede transformarse en un centro multimodal de GNL en la cuenca occidental del Mediterráneo, que sirva a clientes ferroviarios, de carretera y marítimos.

En enero, Elengy dijo que continuaría operando su terminal de Fos Tonkin en el Mediterráneo hasta 2028, después de reservar completamente su capacidad de regasificación propuesta para su temporada de apertura en 2021.

Elengy informó que la capacidad de regasificación propuesta de 1.5Bn m3 había sido reservada en su totalidad después de una convocatoria de suscripciones en febrero de 2019, lo que le permitió hacer el compromiso financiero para extender la actividad del sitio más allá de 2020.

Ofreciendo la descarga y carga de los buques de GNL y la recarga de los buques de aprovisionamiento, Fos Tonkin podría ser un activo clave para apoyar la transición energética y el paso al GNL como combustible, dijo Elengy. Como resultado, Elengy está trabajando en el desarrollo de las capacidades de carga de los pequeños buques de GNL para proporcionar al mercado los servicios necesarios para apoyar el crecimiento del GNL como combustible marino. Elengy dijo que la ubicación de la terminal de Fos Tonkin es ideal para suministrar GNL a los puertos e islas del Mediterráneo occidental.

La compañía está estudiando el potencial de desarrollo de la terminal de Fos Tonkin como punto de carga de los trenes para abastecer de GNL a los sitios de almacenamiento intermedio fuera de las terminales de GNL.

Actualmente, Elengy ofrece capacidad de carga de camiones de GNL en sus tres terminales, Fos Tonkin y Fos Cavaou en el Mediterráneo y Montoir-de-Bretagne en el Atlántico. Ha cargado más de 20.000 camiones cisterna de GNL desde 2013.