Las líneas de contenedores se enfrentan a una creciente presión para estandarizar los recargos, que se han vuelto cada vez más complicados con la introducción de la OMI 2020, según destaca un informe de Alix Partners.

El factor de ajuste del combustible (BAF), que durante mucho tiempo fue una fuente de insatisfacción para los transportistas, se ha vuelto aún más complejo con la introducción de la OMI 2020, ya que cada línea tiene su propia variación en una fórmula básica que cubre una serie de áreas, entre ellas el precio del combustible, el tamaño de los buques y el comercio.

«La falta de transparencia y de estandarización de esas variables es una irritante constante para los cargadores, los agentes de carga y los transportistas comunes no navieros (NVOCC) y da lugar a la sospecha de que algunos transportistas están utilizando el BAF como una herramienta de recaudación de ingresos, así como un mecanismo de reparación de costes y de reparto de riesgos», dice el informe.

«La incertidumbre puede conducir a negociaciones tensas y relaciones deshilachadas que cobran un precio a ambas partes y se suman a los vientos en contra a los que se enfrenta la industria del transporte marítimo de contenedores al entrar en lo que podría ser uno de los años más complejos y consecuentes de su historia».

Alix Partners dijo que era probable que la percepción negativa llevara a una nueva presión para que las líneas de contenedores estandarizaran las fórmulas de precios, incluida la BAF, con una posible campaña de presión dirigida por megabuques en el comercio transpacífico en dirección Este.

«Los transportistas podrían ver cómo sus reñidas ganancias financieras de los últimos años se evaporan totalmente si no logran controlar los costos, incluida la forma de gestionar los precios del combustible y las expectativas de los clientes en torno a los costos del mismo», dijo Esben Christensen, codirector mundial de la práctica de transporte e infraestructura de AlixPartners y director general de la empresa.

La presión de la OMI 2020 se ve ahora agravada por la influencia del coronavirus.

«La OMI 2020 ya iba a hacer de este año un año de enormes trastornos para toda la industria marítima», dijo Marc Iampieri, director general de la práctica de transporte e infraestructura de AlixPartners. «Añadiendo el coronavirus, el reciente deterioro de algunas medidas financieras clave y cualquier otra perturbación imprevista que se avecina, está claro que prepararse para lo malo puede ser la mejor manera de evitar lo peor».