Más de dos docenas de empresas afiliadas al operador de plataformas petrolíferas Seadrill se han declarado en quiebra en un tribunal de los EE.UU., lo que constituye la última de una larga lista de reestructuraciones financieras en el sector offshore.

El martes, Seadrill Partners LLC, Seadrill International Ltd., Seadrill Operating LP y 26 entidades más de Seadrill se declararon en quiebra bajo el Capítulo 11 en el Distrito Sur de Texas y pidieron la administración conjunta del caso bajo el nombre de Seadrill Partners. El mayor acreedor de las partes es también una entidad de Seadrill – Seadrill Limited con sede en Londres, que reclama 55 millones de dólares en facturas impagadas a Seadrill Partners (y también tiene una participación del 35 por ciento en el bufete). Los siguientes acreedores más importantes son el operador de plataformas petrolíferas competidor Transocean (6,7 millones de dólares), la compañía de seguros y gestión de riesgos Marsh AS (3,8 millones de dólares), el bufete de abogados Baker & Hostetler (900.000 dólares) y la agencia de navegación del Golfo de México Prime Ocean (325.000 dólares).

«La compañía ha presentado peticiones voluntarias bajo el capítulo 11 del Código de Bancarrota para preservar el valor y continuar la operación y comercialización de sus activos», dijo la firma en un comunicado el martes. «[Seadrill Partners] tiene la intención de utilizar el proceso de bancarrota para asegurar que todas las obligaciones de los clientes, vendedores y empleados se cumplan sin interrupción y para completar una reestructuración consensuada de su deuda».

Seadrill Partners LLC perdió 1.100 millones de dólares en la primera mitad del año, impulsado principalmente por el deterioro de su flota. Tuvo dificultades para pagar los intereses de un préstamo a plazo que vencía el 30 de junio, y llegó a un acuerdo con algunos de sus prestamistas para obtener otro préstamo en lugar del pago de intereses. El acuerdo exigía a la empresa completar un plan de recapitalización que fuera aceptable para los prestamistas antes del 15 de diciembre.

Seadrill Partners cotiza en la Bolsa de Mercados OTC, donde sus acciones se han negociado persistentemente por debajo de la marca de 1 dólar por acción desde principios de año.

Seadrill Limited se enfrenta a sus propios retos: se ha saltado los pagos de intereses y no ha llegado a un acuerdo con sus prestamistas bancarios sobre la reestructuración de 5.700 millones de dólares en facilidades de préstamo. Ha advertido de la «alta probabilidad» de que sus accionistas puedan perder parte o todo el valor de su participación en el capital social en caso de una reestructuración completa, que probablemente implicaría un canje de deuda por capital social. Al igual que Seadrill Partners, sus acciones se negocian en el rango de 0,20 dólares por acción en la bolsa OTC.

«Seguimos abordando el problema de la industria de demasiadas plataformas y demasiada deuda. La gestión de nuestra cuenta de equipos es el equilibrio necesario para reducir nuestra carga de deuda y estamos avanzando en los planes para reciclar con seguridad algunos de nuestros equipos, sujeto a la aprobación de nuestros prestamistas», dijo el recientemente nombrado CEO Stuart Jackson en una declaración el mes pasado.

La ola de dificultades financieras afecta a todo el sector de la perforación en alta mar. Los competidores Valaris, Noble, Pacific Drilling y Diamond Offshore han presentado su solicitud para el Capítulo 11 este año. Seadrill y Pacific Drilling se declararon en quiebra en 2018.