Por Max de Haldevang (Bloomberg) -Talos Energy Inc, el explorador estadounidense en alta mar que está detrás del mayor descubrimiento de petróleo en México en años, está dando el primer paso hacia una disputa internacional después de que el control del campo se diera al productor estatal Petróleos Mexicanos.

La perforadora, con sede en Houston, envió el viernes al gobierno mexicano una notificación de disputa, un paso necesario antes de pasar al arbitraje en virtud del Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá. La toma de posesión del campo petrolífero de Zama en julio fue una violación del USMCA, dijo Talos en un comunicado, instando a las negociaciones para evitar más acciones legales y el arbitraje.

El gobierno del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, que ha prometido devolver las riquezas petroleras del país a las manos del Estado, nombró a Pemex operador de Zama y le dio una participación del 50,4%. Fue uno de sus últimos movimientos para dar marcha atrás en las históricas reformas de la administración anterior para abrir la industria energética de México a la inversión privada.

«Todavía tenemos la esperanza de que se pueda alcanzar un resultado negociado que respete plenamente el estado de derecho», dijo el consejero delegado de Talos, Timothy Duncan, en el comunicado. «Hacemos un llamamiento respetuoso al Gobierno de México para que participe con Talos en negociaciones y consultas significativas».

La compañía y sus socios descubrieron Zama en 2017 tras ganar el bloque en la primera subasta petrolera competitiva de la historia de México, antes de que López Obrador subiera al poder a finales de 2018. Su gobierno determinó más tarde que el campo de Zama se extendía más allá de los límites del bloque de Talos y en un campo vecino perteneciente a Pemex, y los funcionarios de México ordenaron a Talos y Pemex que unificaran el depósito compartido.

El consorcio liderado por Talos dijo que había invertido casi 350 millones de dólares en el proyecto hasta la fecha. En noviembre, el regulador petrolero de México aprobó el presupuesto de gasto de capital de Talos para Zama de 875 millones de dólares en 2021. Wintershall DEA y Premier Oil Plc también son socios en el hallazgo de petróleo.

Aunque enfatiza que quiere resolver el asunto sin acudir a los tribunales o al arbitraje, Talos argumenta que la Secretaría de Energía no ha demostrado cómo ha seguido los principios legales requeridos para otorgar la operación a Pemex. Esos principios incluyen considerar la competitividad, la transparencia y las mejores prácticas de la industria.

El ministerio otorgó a Pemex el control del campo sólo tres días después de recibir una carta de la productora estatal de petróleo en la que se argumentaba la necesidad de operarlo, dijo Talos.

Aunque Pemex se hizo con el control del campo, no dispone de los casi 2.000 millones de dólares necesarios para desarrollar el proyecto, según personas familiarizadas con el asunto.

El grupo liderado por Talos ha seguido el descubrimiento con tres pozos de evaluación exitosos, mientras que Pemex durante años no ha perforado un solo pozo de confirmación en su área contractual vecina, dijo Talos.