Por Simon Casey (Bloomberg) –

Los déficits comerciales han sido una característica persistente de la economía estadounidense desde hace décadas, pero la energía ha empezado a romper esa tendencia, ayudada por el floreciente envío de gas natural licuado.

El valor neto del comercio de mercancías de los productos energéticos estadounidenses (en otras palabras, el valor de todos los tipos de exportaciones energéticas, menos el valor de las importaciones) registró un superávit de 27.000 millones de dólares el año pasado. Es la primera vez que esto ocurre desde al menos 1974, según la Administración de Información Energética de EE.UU., citando datos de la Oficina del Censo de EE.UU.

Si se profundiza en las cifras, se observa que la gran mayoría del comercio energético de Estados Unidos comprende el petróleo, pero en esa categoría concreta, el país sigue siendo deficitario. Por el contrario, el gas natural aumentó hasta representar el 22% del valor total de las exportaciones energéticas el año pasado. Estados Unidos está enviando volúmenes cada vez mayores de gas de esquisto, lo que le convierte en uno de los principales actores del mercado mundial de GNL. Por sí solo, el gas natural estadounidense supuso un superávit comercial de 26.000 millones de dólares el año pasado.

Este año puede contar una historia similar a la de 2020. En general, el comercio energético estadounidense registró un superávit de 9.000 millones de dólares en el primer semestre. En comparación, el comercio no energético registró un déficit de 505.000 millones de dólares.