La acusación del gran jurado de cuatro cargos alega que Empire Bulkers Ltd., Joanna Maritime Limited y el ingeniero jefe Warlito Tan manipularon el equipo de prevención de la contaminación por hidrocarburos exigido y falsificaron el libro de registro de hidrocarburos del buque, un registro oficial del buque inspeccionado periódicamente por la Guardia Costera.

Los guardacostas descubrieron que el separador de agua oleosa del buque había sido puenteado insertando un trozo de metal en el medidor de contenido de aceite para que sólo detectara el agua limpia en lugar de la que realmente se descargaba por la borda. Según la acusación, Tan y las compañías navieras falsificaron el registro y trataron de obstruir la inspección de los guardacostas.

Los acusados también fueron acusados de violar la Ley de Seguridad de Puertos y Vías Navegables al no informar inmediatamente de una situación peligrosa que afectaba a la seguridad del buque y amenazaba los puertos y aguas de Estados Unidos. Durante la inspección del 11 de marzo de 2021, los guardacostas descubrieron una fuga activa de fuel-oil en la sala de depuración del buque que se produjo al desactivar las válvulas de alivio de presión del calentador de fuel-oil, una característica de seguridad esencial diseñada para evitar incendios y explosiones catastróficas.

La acusación penal está a cargo del Fiscal Federal Adjunto G. Dall Kammer del Distrito Este de Luisiana y del Asesor Superior de Litigios Richard A. Udell, de la Sección de Delitos Medioambientales de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales, con la asistencia del Distrito 8 de la Guardia Costera de los Estados Unidos y de la División de Investigaciones Criminales de la Guardia Costera.

El fiscal general adjunto Todd Kim, de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia, y el fiscal federal Duane Evans, del Distrito Este de Luisiana, hicieron el anuncio.