Las acciones de los operadores de cruceros de EE.UU. se hundieron el jueves después de que el transatlántico Grand Princess, propiedad de Carnival Corp, no pudiera regresar a su puerto de origen, San Francisco, por temor al coronavirus, después de que al menos 20 personas a bordo enfermaran.

Las acciones de Carnival, Norwegian Cruise Line Holdings y Royal Caribbean Cruises cayeron entre el 9% y el 12% en medio de una venta más extensa en los mercados de valores de los Estados Unidos.

Dos pasajeros que estaban en un crucero anterior en el barco habían contraído el virus, uno de los cuales murió en California.

En respuesta, el Gobernador de California, Gavin Newsom, declaró una emergencia en todo el estado y dijo que no se permitiría que el barco entrara en el puerto hasta que los pasajeros se hubieran sometido a pruebas de detección del virus.

Los operadores de cruceros se encuentran entre los más afectados por la epidemia, que se originó en la China continental y ha matado a más de 3.000 personas, ya que las restricciones de viaje y el temor a la propagación del virus han provocado la cancelación de los viajes.

Las reservas de cruceros de EE.UU. han caído al menos un 40% desde el comienzo de este año, y la Norwegian Cruise Line ha perdido cerca de la mitad de su valor.

El drama del crucero se compara con el del Diamond Princess, que estuvo en cuarentena frente a las costas de Japón en febrero y fue durante un tiempo la mayor concentración de casos de coronavirus fuera de China.