Dos webinars sobre el Día del Marino del jueves pasado llamaron la atención sobre la miseria de unos 400.000 marinos varados que no pueden regresar a sus hogares con sus familias o, por el contrario, firmar para un nuevo contrato. A algunos marinos varados se les niega el acceso a las comunicaciones por Internet y no se les paga. Incapaces de enviar dinero a sus hogares, están cada vez más preocupados por la difícil situación de sus familias.

En un seminario web organizado por el Standard P&I Club y la Misión de Gente de Mar, se destacó el estado mental de muchos marineros como una preocupación creciente. El Capitán John Dolan, Subdirector de Prevención de Pérdidas del Club, dijo que la depresión, el aislamiento, la frustración y la ansiedad son ahora emociones generalizadas entre el personal de los buques.

El Secretario General de la Misión de Marinos, Andrew Wright, reveló que la demanda de los servicios de la caridad nunca ha sido mayor. Y su colega, Ben Bailey, Director de Promoción y Compromiso Regional, dijo que a algunos marineros incluso se les niega el acceso a los medicamentos esenciales.

Un número creciente de marineros están ahora potencialmente en riesgo de suicidio, pero los departamentos de recursos humanos de algunas compañías navieras han sido criticados por la falta de acción. «Sólo responden cuando un riesgo se convierte en una fatalidad y, por lo tanto, es ‘un incidente’ que requiere acción», comentó un informante, añadiendo que existe toda una gama de estrategias de apoyo para respaldar a la gente de mar que trabaja 24 horas al día, 7 días a la semana.

La frágil condición mental de muchos marinos y las reclamaciones relacionadas con el coronavirus para los buques detenidos o los buques que no pueden atracar podrían conducir a una avalancha de reclamaciones de defensa bajo la cobertura de la mutua de seguros FD&D. A más largo plazo, la mala salud mental de muchos marinos representa una amenaza más amplia para la operación segura de los buques. Un armador está «planificando el escenario» y preparando una respuesta de emergencia basada en el peor de los casos, en el que todo el equipo del puente se enferma con el virus mientras cruza el Pacífico.

Obviamente, los armadores están haciendo todo lo posible para evitar que el virus suba a bordo, pero a medida que se realizan más cambios de tripulación y con más exposición al personal del puerto, los riesgos aumentan proporcionalmente.

La crisis se siente también en muchas costas. El año pasado, cada marino filipino remitió un promedio de 18.571 dólares a sus seres queridos en Filipinas, el mayor proveedor de marinos del mundo, lo que condujo a un total de 6.500 millones de dólares en remesas del extranjero a lo largo del año. Las estadísticas fueron citadas por el Padre Paulo Prigol, Coordinador para el Asia sudoriental de Stella Maris, una organización benéfica marítima con 100 años de antigüedad que apoya a los marinos sin distinción de raza o fe. La organización apoya ahora a 745 familias en Filipinas que de otra manera no podrían poner comida en la mesa.

En un seminario web organizado por la OMI, Guy Platten, Secretario General del SCI, Stephen Cotton, Secretario General de la ITF, el Padre Paulo Prigol y Niels van de Minelis, Jefe de Asuntos Operativos de la Real Asociación de Armadores de los Países Bajos, renovaron los llamamientos a los gobiernos, a las banderas y a los Estados portuarios para que ayuden a proporcionar apoyo y redes logísticas para el movimiento de la gente de mar. Todos estuvieron de acuerdo en que la gente de mar es un «trabajador clave» y debe ser tratada como tal.

Los 1,2 millones de marinos del mundo son esenciales para asegurar el suministro mundial de alimentos, combustible, medicinas, equipo y materias primas, dijo Guy Platten. Stephen Cotton, de la ITF, reforzó el punto: «El mundo necesita el transporte marítimo. Y el transporte marítimo necesita gente de mar», declaró.

Van de Minelis añadió: «Estamos todos juntos en esto. Los gobiernos están obligados a hacer lo correcto. Se requieren medidas sin precedentes». Reveló que los armadores holandeses han estado trabajando en planes con la aerolínea del país, KLM, para vuelos chárter especiales de repatriación. Pero la logística se vio obstaculizada por las regulaciones nacionales, restricciones de visado y otros asuntos relacionados con el virus.

Refiriéndose a la gente de mar del mundo, cuyo trabajo incansable asegura que las cadenas de suministro globales permanezcan intactas, dijo: «Los saludamos. Son héroes como los profesionales de la salud».