Se ha aprobado y puesto en marcha oficialmente el proyecto de propulsión eólica asistida (WASP), financiado por el programa Interreg Mar del Norte Europa, que forma parte del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), por un importe de 3,4 millones de euros.

El proyecto reúne a universidades, proveedores de tecnología de asistencia eólica y armadores para investigar, probar y validar el rendimiento operativo de una selección de soluciones de propulsión eólica, lo que permite la penetración en el mercado de la tecnología de propulsión eólica y contribuye a un sistema de transporte más ecológico en el Mar del Norte mediante la explotación del abundante potencial eólico de las regiones.

Esto coincide con el objetivo general de los programas de promover el desarrollo y la adopción de productos, servicios y procesos para acelerar la ecologización de la región del Mar del Norte.

«Estamos encantados de poder comenzar el proyecto WASP y estamos encantados de poder probar los sistemas de propulsión eólica en diferentes tipos de buques, rutas y condiciones del mar a lo largo de la duración del proyecto gracias al apoyo de Interreg y a los esfuerzos de todos los socios del proyecto», dijo Danitsja van Heusden-van Winden, de la Fundación Holandesa de Tecnología Marítima y beneficiaria principal del proyecto WASP.

Los socios del proyecto incluyen Scandlines Gedser-Rostock, Boeckmans Ship Management y Van Dam Shipping junto con otros dos socios que se añadirán en breve.

Los expertos en propulsión eólica, logística del transporte marítimo e innovación supervisarán y evaluarán las operaciones y desarrollarán vías y aplicaciones para abordar las cuestiones reglamentarias y empresariales que a menudo constituyen importantes obstáculos para la adopción de las nuevas tecnologías.

«La transición al transporte marítimo sin emisiones de carbono es el mayor reto marítimo de nuestro tiempo y la demanda de soluciones con bajas emisiones de carbono es cada vez mayor. La propulsión eólica directa junto con las energías renovables secundarias: amoniaco procedente del viento, hidrógeno y otros combustibles y baterías, son todas piezas de este rompecabezas de descarbonización», según la Universidad del Norte.

El alto potencial de la energía eólica en la región del Mar del Norte y las tecnologías innovadoras y automatizadas de propulsión eólica, como las velas de los rotores, las velas de succión y las velas rígidas, pueden cosechar directamente este recurso y contribuir en un momento de aumento de los precios de los combustibles, inestabilidad del mercado, directivas de reducción de emisiones, fijación de precios del carbono, y un entorno normativo y político cada vez más estricto. Todos están haciendo que las soluciones eólicas sean más atractivas comercialmente para el futuro.

«Las soluciones de propulsión eólica son un segmento tecnológico muy importante para la descarbonización del transporte marítimo. La energía propulsora suministrada es sustancial y se entrega directamente al barco sin necesidad de nuevas infraestructuras», añadió Gavin Allwright, Secretario General de la Asociación Internacional de Vientos.

«Esto asegura que una parte significativa de los armadores necesiten combustible a coste cero, creando un elemento de certeza en un mercado volátil y cada vez más inseguro en el futuro».

Estos sistemas de propulsión eólica pueden instalarse en buques existentes ahorrando entre un 5 y un 20% de combustible y emisiones, y posiblemente hasta un 30% como reacondicionamientos o incorporados en nuevas construcciones optimizadas con un potencial de ahorro mayor.