La construcción del tercero de una serie de innovadores PCTC híbridos con baterías de GNL para United European Car Carriers (UECC) ha alcanzado un importante hito esta semana con la colocación de la quilla en un astillero chino.

En la ceremonia celebrada en el astillero Jiangnan de Shanghái se colocó la quilla del casco denominado H2665, que forma parte de un ambicioso programa de nuevas construcciones en el que UECC se sitúa a la cabeza del transporte marítimo sostenible al desarrollar los primeros buques de la historia que funcionan con propulsión híbrida alimentada por GNL.

«Cuando lleguen al agua, estos buques de última generación supondrán un cambio radical para el sector al utilizar la tecnología de GNL disponible para reducir drásticamente las emisiones del transporte marítimo de corta distancia en Europa», afirma el director ejecutivo de UECC, Glenn Edvardsen.

El primer buque de nueva construcción se entregará a finales de este año, tras su botadura en el astillero el mes pasado, y el segundo y el tercero se entregarán en la primera mitad de 2022.

Edvardsen afirma que el trío representa «un salto gigantesco hacia la descarbonización», ya que el uso de una solución híbrida con baterías llevará a UECC a superar el objetivo de la OMI de reducir en un 40% la intensidad de carbono respecto a los niveles de 2008 para 2030. Los tres buques también cumplirán las limitaciones de emisiones de NOx de nivel 3 de la OMI que entran en vigor en el Mar Báltico y el Mar del Norte desde la puesta en marcha de la quilla este año.

Eficiencia operativa
La energía de las baterías de los nuevos buques mejorará la eficiencia operativa y reducirá aún más las emisiones gracias a la reducción de los picos de consumo, además de gestionar la carga parcial de alojamiento y accionar los equipos auxiliares.

Esto les permitirá recargar las baterías mientras están en el mar utilizando un generador de eje para utilizar la energía de las baterías para las maniobras en los puertos, de acuerdo con los requisitos portuarios para reducir las emisiones.

Las emisiones de dióxido de carbono se reducirán en torno a un 25%, las de SOx y partículas en un 90% y las de NOx en un 85% gracias al uso de GNL, que además es asequible y está ampliamente disponible a través de una red de bunkering ya existente.

Además, el trío de buques de nueva generación estará equipado con motores de doble combustible para la propulsión principal y los auxiliares, que también podrán utilizar combustibles neutros en carbono y sintéticos a medida que estén disponibles comercialmente en el futuro.

«UECC está tomando la iniciativa en el sector para lograr la descarbonización utilizando las tecnologías actualmente disponibles, en lugar de esperar a la solución perfecta», afirma Edvardsen.

«Al mismo tiempo, estos buques serán muy competitivos en cuanto a costes gracias a la eficiencia operativa y la reducción de los costes de combustible».

Invertir en el futuro

Añade que ser capaz de ofrecer operaciones de buques respetuosos con el medio ambiente será un factor diferenciador clave para conseguir contratos de carga en el futuro mercado del transporte marítimo, debido a la creciente presión de los reguladores, las autoridades portuarias y los clientes.

Con una eslora total de 169 metros, una anchura de 28 metros y una capacidad de transporte de 3.600 unidades en 10 cubiertas de carga, los nuevos buques son muy flexibles, lo que les permite acoger una amplia gama de cargas altas y pesadas y de carga fraccionada, además de coches y camiones.

Con la incorporación de los tres nuevos buques, UECC contará con cinco buques ecológicos -incluidos dos PCTC de doble combustible a GNL que ya están en el agua- de su flota de 17 buques.

«Ninguna otra empresa de transporte marítimo de corta distancia, o de alta mar, puede mostrar una flota tan sostenible», afirma Edvardsen. Añade que UECC está «invirtiendo en el futuro» con el respaldo de las empresas matrices NYK y Wallenius Lines, que «llevan la sostenibilidad en su ADN».

Referencia: uecc.com