Por Jonathan Saul y Kate Abnett, LONDRES, 14 de julio (Reuters) – La Comisión Europea propuso el miércoles incluir el transporte marítimo en el mercado de carbono del bloque por primera vez, lo que aumenta la presión sobre un sector que durante más de una década ha evitado el sistema de tasas por contaminación de la Unión Europea, para que sea más ecológico.

El transporte marítimo se considera uno de los sectores más difíciles de descarbonizar, y los grupos de la industria citan la falta de tecnologías comercialmente viables.

Con cerca del 90% del comercio mundial transportado por mar, el transporte marítimo global representa casi el 3% de las emisiones mundiales de CO2.

Según el plan de la UE, el transporte marítimo se incorporará al Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea (ETS) de forma gradual a partir de 2023 y en un periodo de tres años.

Los armadores tendrán que comprar permisos en el marco del RCCDE cuando sus buques contaminen o, de lo contrario, se enfrentarán a posibles prohibiciones de acceso a los puertos de la UE.

Además de los buques que navegan dentro de la UE, las propuestas también cubrirán el 50% de las emisiones de los viajes internacionales que empiezan y terminan en el bloque, según la propuesta.

El RCDE de la UE, el mayor mercado de carbono del mundo, se creó en 2005 y, al poner un precio a la contaminación, ha contribuido a obligar a las empresas de servicios públicos a abandonar los combustibles fósiles y recurrir en mayor medida a las energías renovables.

Los esfuerzos anteriores por incorporar la aviación internacional amenazaron con una guerra comercial, lo que obligó a dar un giro a la política de la UE, aunque las emisiones de los vuelos dentro de Europa están cubiertas por el mercado de carbono de la UE.

Asimismo, el plan de la UE para el transporte marítimo puede poner al bloque en conflicto con la Organización Marítima Internacional (OMI), que coordina las medidas para frenar las emisiones entre sus más de 170 miembros.

La OMI ha pasado la última década adoptando una serie de normas obligatorias para mejorar la eficiencia energética de los buques como parte de los esfuerzos de reducción de carbono.

Su objetivo es reducir a la mitad las emisiones marítimas para 2050 con respecto a los niveles de 2008. Esta meta no alcanza el plan de la UE de eliminar las emisiones netas de toda su economía para entonces, un objetivo que, según los científicos, el mundo debe cumplir para evitar el peor impacto del cambio climático.

Un portavoz de la OMI dijo que la agencia de la ONU «leyó con interés» las propuestas de la UE.

«El transporte marítimo es un sector internacional que requiere una regulación global. Acogemos con satisfacción las propuestas concretas de los Estados miembros de la UE sobre medidas adicionales adoptadas a nivel mundial para seguir reduciendo las emisiones de CO2 de los buques, que deberían presentarse al organismo de la OMI que se ocupa de las emisiones», dijo el portavoz.

Otra propuesta de la UE establecería objetivos para que los buques limiten la intensidad de los gases de efecto invernadero de la energía que utilizan a bordo en un -2% en 2025, aumentando al -6% en 2030 y finalmente al -75% en 2050, en comparación con los niveles de 2020.

Guy Platten, secretario general de la Asociación de la Cámara Naviera Internacional, describió las propuestas como «un ejercicio ideológico de recaudación, que molestará mucho a los socios comerciales de la UE».

«No puede ser equitativo que se obligue a las compañías navieras de fuera de la UE a pagar miles de millones de euros para apoyar los planes de recuperación económica de la UE, sobre todo en el marco de un plan que socava las negociaciones sobre el CO2», dijo Platten.

«Hay opciones más sencillas y eficaces -como una tasa global sobre el combustible-, pero éstas requieren liderazgo político y no conveniencia política».

Las propuestas de la Comisión Europea deben ser negociadas y aprobadas por la mayoría de los países de la UE y el Parlamento Europeo antes de entrar en vigor, un proceso que podría durar hasta dos años.

La legisladora europea Jytte Guteland, que ha buscado objetivos más estrictos para el transporte marítimo, dijo que impulsaría «mayores ambiciones» con propuestas a nivel parlamentario.

«El transporte marítimo no puede seguir navegando bajo el radar cuando se trata de asumir la responsabilidad de sus propias emisiones».