El programa clave de financiación de la Unión Europea para la investigación y la innovación Horizonte Europa ha lanzado una convocatoria de 10 millones de euros para proyectos relacionados con cimientos innovadores, subestructuras flotantes y sistemas de conexión para la energía oceánica y las tecnologías solares flotantes en alta mar.

Ilustración/Unidad solar flotante en alta mar desarrollada por la empresa holandesa Oceans of Energy (Cortesía de Oceans of Energy)
Ilustración/Unidad solar flotante en alta mar desarrollada por la empresa holandesa Oceans of Energy (cortesía de Oceans of Energy)
La convocatoria, lanzada el 2 de septiembre de 2021 y abierta a la presentación de solicitudes hasta el 23 de febrero de 2022, tiene como objetivo mejorar la vida útil general, la fiabilidad, la capacidad de instalación, la operatividad y la capacidad de mantenimiento de las subestructuras marinas, las juntas mecánicas y los sistemas de conexión de energía para los dispositivos de energía oceánica y las tecnologías solares flotantes en alta mar.

Se espera que esto, a su vez, se traduzca en una reducción de las tasas de degradación y fallo de dichos sistemas, reduciendo así también los riesgos de inversión.

Se espera que los proyectos de esta convocatoria prueben y validen los beneficios potenciales de los nuevos materiales circulares en las subestructuras de energía solar flotante y oceánica en alta mar, en los cimientos y en los sistemas de amarre y anclaje, garantizando al mismo tiempo la integridad estructural y la durabilidad teniendo en cuenta las elevadas cargas de viento, corriente y oleaje.

El alcance del trabajo también implicará la validación de nuevos prototipos de componentes y materiales utilizados en dispositivos de energía solar y oceánica flotantes en alta mar y la verificación de que son compatibles y resistentes al medio ambiente marino, centrándose también en la corrosión y la bioincrustación en todos los elementos de los sistemas de energía oceánica.

La convocatoria financiará tres proyectos que recibirán unos 3,5 millones de euros cada uno, según Horizonte Europa.

El resultado esperado de la convocatoria es reducir el coste nivelado de la electricidad (LCOE) asociado a los sistemas de energía oceánica y mejorar la comprensión del rendimiento de la tecnología en la vida real, lo que podría permitir una reducción segura del exceso de ingeniería de las especificaciones de los dispositivos.

Cabe destacar que las empresas británicas también pueden optar a las oportunidades de financiación de Horizonte Europa.