Una tormenta del Pacífico de proporciones récord barrió un remoto tramo de la cadena de las Islas Aleutianas de Alaska en la víspera de Año Nuevo, golpeando una región muy utilizada por la navegación comercial con vientos huracanados y mares de cinco pisos de altura.

«Es la tormenta más intensa jamás registrada en el Pacífico Norte, excluyendo los tifones», dijo Brian Brettschneider, un científico investigador de la NOAA del Servicio Meteorológico Nacional.

El centro de lo que los pronosticadores llaman «ciclón bomba» fue medido a una presión barométrica récord de 921 milibares, equivalente al ojo de un huracán de categoría 4 y la más baja documentada sobre las Aleutianas en los años 50, dijo Brettschneider.

La tormenta desató mares de hasta 16,5 metros de altura y vientos de hasta 120 km/h, una fuerza de categoría 1 en la escala de vientos de los huracanes Saffir-Simpson, en las Aleutianas occidentales, dijo el servicio meteorológico.
La tormenta estaba demasiado lejos de las grandes zonas pobladas como para suponer un peligro directo para muchas personas, además de las que viajan por la región en avión o en barco, dijo Brettscheneider.

Un análisis de la superficie del Pacífico del NWS que muestra un sistema de baja presión de 921mb en el Océano Pacífico, el 31 de diciembre de 2020.

La isla aleutiana de Shemya, con una pequeña estación aérea y unos pocos efectivos, se encontraba en el epicentro de la tormenta, a unas 1.450 millas al suroeste de Anchorage, la ciudad más grande de Alaska. La mayoría de las islas Aleutianas están deshabitadas.

Las aguas, sin embargo, son muy utilizadas por los buques de carga que viajan entre Asia y América del Norte. Miles de barcos al año navegan por un corredor marítimo conocido como la Ruta del Gran Círculo del Pacífico Norte. La zona también es importante para la pesca comercial.

La tormenta también causó cierta erosión del hielo invernal del Mar de Bering, que ya se encuentra en algunos de los niveles más bajos registrados para esta época del año, lo que perturba aún más el paisaje congelado del que dependen las morsas y algunas especies de focas.

«Esto podría retrasar la formación de hielo», dijo Brettschneider, añadiendo que probablemente se necesitarían cinco o seis días para que los vientos se calmen y para que el frío aire del norte vuelva a fluir, permitiendo que el Mar de Bering recupere algo de hielo.