Por Hugh Bronstein y Maximilian Heath (Reuters) – La cosecha de soja y maíz en Argentina se está viendo impulsada por unas condiciones meteorológicas ideales, pero la falta de lluvias que está ayudando a los agricultores a sacar las cosechas también está contribuyendo a la poca profundidad del río Paraná, que ha empezado a hacer mella en las exportaciones agrícolas.

La falta de navegabilidad del río, que transporta cerca del 80% de las exportaciones argentinas de granos, es «un problema subestimado» para los exportadores, dijo el jueves Germán Heinzenknecht, meteorólogo de la consultora Climatología Aplicada.

La potencia cerealista sudamericana es el tercer proveedor mundial de maíz y el primer exportador de harina de soja para la alimentación del ganado, utilizada para engordar cerdos y aves de corral desde Europa hasta el sudeste asiático.

«El tiempo es excelente para adelantar la cosecha. Se esperan algunas lluvias la próxima semana en el cinturón agrícola del este, pero nada que frene la cosecha», dijo.

La Bolsa de Buenos Aires prevé una cosecha de soja 2020/21 de 43 millones de toneladas, pero que podría aumentar gracias a rendimientos mejores de lo esperado en las provincias de Córdoba y Santa Fe, dijo. La bolsa prevé una cosecha de maíz de 46 millones de toneladas.

La cosecha de soja avanzó más de 20 puntos porcentuales en la última semana para cubrir el 53% del área sembrada, según la bolsa, y la de maíz se completó en casi un 23%.

«Pero la situación en el río es muy grave y no se espera que mejore hasta finales de año. Así que la navegabilidad en la vía fluvial empeorará», dijo Heinzenknecht.

Los barcos están cargando entre 5.500 y 7.000 toneladas menos debido al bajo nivel de las aguas, dijo esta semana Guillermo Wade, jefe de la Cámara de Actividades Portuarias y Marítimas de la CAPyM.

El nivel del Paraná en el centro de exportación de Rosario, donde se encuentran algunas de las mayores plantas de trituración de soja del mundo, era de apenas 1 metro (40 pulgadas) el jueves, según la Guardia Costera.

Entre 1996 y 2020, la profundidad media del río en Rosario era de 3,58 metros en esta época del año.

La medición se basa en una escala utilizada por los capitanes de barco que no refleja la profundidad real del cauce. De hecho, el Paraná suele dragarse hasta unos 34 pies (10 m) en Rosario, aunque Wade dijo que la actual falta de agua está disminuyendo esa profundidad en dos o tres pies.

El principal impulsor de la poca profundidad es el tiempo seco en Brasil, donde comienza la vía fluvial. En Argentina, el cinturón agrícola pampeano se mantendrá mayormente seco con temperaturas por encima de lo normal en los próximos días, dijo la Bolsa de Cereales de Buenos Aires en un informe el jueves.

Se esperan algunas tormentas para la próxima semana, pero para el período del 13 al 19 de mayo, la bolsa dijo que no se esperan lluvias significativas en el cinturón agrícola pampeano. El tiempo seco ayuda a los agricultores a sacar sus cosechas al permitir que las máquinas cosechadoras de varias toneladas se muevan rápidamente, en lugar de quedarse atascadas en el barro. (Reportaje de Hugh Bronstein y Maximilian Heath Edición de Marguerita Choy Edición de Mark Heinrich)