A medida que la pandemia de COVID-19 continúa ahogando la cadena de suministro mundial, la industria marítima está viendo surgir más casos de obstrucción en trabajos manuales.

Algunos puertos han cerrado completamente la entrada a los barcos que llegan desde países afectados por el virus. Otros sólo dejarán entrar a los buques en el puerto si la tripulación tiene un certificado de salud limpio.

«Es probable que en las próximas semanas surjan más problemas a medida que se extienda la pandemia: con más gente enferma y/o bloqueada, los puertos y los operadores intermodales probablemente se enfrenten a una escasez temporal de trabajadores», señaló Lars Jensen, director general y socio de Sea Intelligence Consulting, en un artículo reciente.

«Si miramos más de cerca los desafíos asociados con las interrupciones, son causados por los eslabones físicos de la cadena. El intercambio de información en medios no digitales, así como los procesos físicos que requieren mano de obra sobre el terreno».

En este momento toda la cadena de suministro mundial es vulnerable, y las empresas están estudiando más de cerca cómo pueden solucionarse estos casos para mitigar estas vulnerabilidades.

Estos problemas no pueden ser resueltos estructuralmente a corto plazo, sólo la gestión de contingencia práctica puede aliviar los problemas en este momento. Sin embargo, a largo plazo, es probable que esto también acelere un desarrollo que ya empezaba a cobrar fuerza en la industria, a saber, el de la automatización, explicó Jensen.