La Organización Mundial de la Salud ha incluido a la gente de mar entre los grupos de trabajadores del transporte que deben tener acceso prioritario a las vacunas contra la COVID-19 en los casos de suministros limitados.

Las orientaciones actualizadas de la OMS para la fase II de su hoja de ruta para la vacunación establecen lo siguiente «Los marinos y las tripulaciones aéreas que trabajan en buques que transportan mercancías y no pasajeros, con especial atención a los marinos que están varados en el mar y que no pueden cruzar las fronteras internacionales para el cambio de tripulación debido a las restricciones de viaje».

El Secretario General de la Organización Marítima Internacional, Lim, ha acogido con satisfacción la decisión y ha declarado: «Me alegra ver que la OMS reconoce la importancia de vacunar a la gente de mar de los buques de carga. Estas personas son responsables de transportar más del 80% de todas las mercancías en el mundo, incluidos los alimentos, los medicamentos y los suministros de vacunas, y han seguido haciéndolo a pesar de las circunstancias extremadamente difíciles. La gente de mar desempeñará un papel clave en la recuperación mundial, y deben eliminarse las barreras a los viajes internacionales y al cambio de tripulación».

La OMI ha hecho llamamientos este año para que se dé prioridad a la vacunación de la gente de mar, incluso en marzo, cuando emitió una declaración conjunta con otras organizaciones de las Naciones Unidas en la que pedía que se diera prioridad a la vacunación contra el COVID-19 a la gente de mar y a la tripulación. En mayo, la OMI adoptó una resolución en la que se alentaba a incluir la vacunación prioritaria de la gente de mar en los programas nacionales de vacunación contra el COVID-19. El Secretario General Lim también pidió a todos los Estados miembros de la OMI que designaran a la gente de mar como «trabajadores clave» y también que apoyaran una distribución mundial justa de las vacunas contra el COVID-19.