La agencia naviera de las Naciones Unidas aprobó el martes medidas para impulsar la eficiencia energética en los buques como parte de los esfuerzos para reducir la emisiones de carbono de la industria, dijo un portavoz de la ONU. Los países aprobaron las regulaciones adicionales para reducir la intensidad de carbono de los barcos comerciales en la sesión virtual del Comité de Protección del Medio Ambiente Marino (MEPC) de la Organización Marítima Internacional (OMI) de esta semana.

Los grupos ecologistas se opusieron a la aprobación, diciendo que permitiría que la participación del sector naviero en las emisiones siguiera aumentando durante la próxima década, cuando la limitación del calentamiento global a menos de 2 grados centígrados, en línea con el acuerdo climático de París de 2015, requiere que las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) se reduzcan a la mitad.

«La OMI ha decidido que las emisiones pueden seguir creciendo durante 10 años como mínimo. Su complacencia es impresionante», dijo John Maggs de la Coalición de Navegación Limpia.

Las medidas, que tienen como objetivo reducir la intensidad de carbono de los buques existentes, se suman a las regulaciones de eficiencia energética ya acordadas para los nuevos buques y tienen como objetivo reducir la intensidad de carbono del transporte marítimo internacional en un 40% para 2030 en comparación con los niveles de 2008. La OMI ha dicho que pretende reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los barcos en un 50% con respecto a los niveles de 2008 para 2050, pero está siendo presionada para acelerar las medidas.

Los funcionarios del transporte marítimo también han dicho que el sector debe actuar ahora para cumplir los objetivos de 2050.

El Secretario General de la OMI, Kitack Lim, dijo el lunes al inicio del MEPC que era «de suma importancia que la OMI continúe cumpliendo con la implementación de la estrategia inicial de GEI mediante medidas concretas».

Alrededor del 90% del comercio mundial se transporta por mar. Las emisiones de carbono del transporte marítimo en el período de seis años hasta 2018 representaron el 2,9% del CO2 mundial, según el último estudio encargado por la OMI en agosto.Se espera que en la próxima sesión del MEPC, prevista para junio de 2021, se adopten formalmente las nuevas medidas.