El fallo de un generador diésel provocó un incendio en la sala de máquinas a bordo de un buque pesquero comercial en el Golfo de México, según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

No se registraron heridos en relación con el incendio ocurrido el 1 de diciembre de 2020 a bordo del buque de pesca comercial Master Dylan, de 85 pies de eslora, pero el incidente provocó la pérdida total de la embarcación, valorada en 300.000 dólares.

La NTSB dio a conocer los detalles de su investigación en el Informe de Accidentes Marítimos 21/19? publicado el martes. La NTSB afirma que la tripulación del buque estaba pescando gambas cuando informó de que había escuchado una «fuerte explosión» en la sala de máquinas, tras lo cual vieron fuego y humo negro. El capitán intentó extinguir el fuego, pero no lo consiguió. Un buque pesquero cercano rescató a la tripulación del barco en llamas. Un buque de abastecimiento en alta mar acabó por extinguir el fuego con cañones de agua. El Master Dustin II, un buque propiedad de la misma empresa, procedió a remolcar el Master Dylan hasta el punto de tierra más cercano. El Master Dylan encalló durante el remolque y el fuego se reavivó. El fuego no se extinguió y finalmente el Master Dylan rodó sobre su costado de estribor y se hundió.

La NTSB determinó que la causa probable del incendio de la sala de máquinas fue el fallo catastrófico de un generador diesel. A la propagación del fuego contribuyó la ubicación de las válvulas de cierre de combustible dentro de la sala de máquinas, que impidió a la tripulación asegurarlas.

Tras el inicio de un incendio en la sala de máquinas, es imperativo eliminar la fuente de combustible disponible para el fuego que se encuentra en los sistemas de fuel-oil y aceite lubricante», decía el informe. «Se anima a los diseñadores, constructores, propietarios y operadores de buques a que instalen, prueben periódicamente y realicen simulacros de emergencia que incorporen válvulas de corte remotas para los conductos de combustible y aceite lubricante».

La mejora de la seguridad de los buques pesqueros sigue siendo una prioridad para la NTSB y es un tema que figura en la lista de mejoras de seguridad del transporte más deseadas de la NTSB para 2021-2022.

El 14 de octubre, la NTSB organizará una mesa redonda virtual sobre la mejora de la seguridad de los buques pesqueros en la que participarán funcionarios del gobierno, líderes de la industria, operadores de buques pesqueros, expertos en seguridad y supervivientes de accidentes de buques pesqueros para discutir lo que se puede hacer para abordar las preocupaciones de seguridad de la pesca comercial e implementar las recomendaciones de seguridad de la NTSB y mejorar la seguridad de las operaciones de pesca en los Estados Unidos.