Por primera vez, la NOAA lanza un modelo nacional de previsión de corrientes de retorno destinado a salvar las vidas de los bañistas de todo el país. Este nuevo modelo puede predecir la probabilidad por hora de las corrientes de resaca a lo largo de las playas de Estados Unidos hasta seis días.

El Servicio Nacional de Océanos y el Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA desarrollaron e implementaron conjuntamente el modelo, que aprovecha la información sobre las olas y el nivel del agua del Sistema de Predicción de Olas Cercanas a la Costa del Servicio Meteorológico Nacional, recientemente actualizado. De forma similar a la predicción del tiempo o de las precipitaciones, el modelo predice la probabilidad de que se produzcan corrientes marinas peligrosas en una escala móvil, del 0 al 100%.

«La seguridad de los bañistas y navegantes da un gran salto adelante con el lanzamiento de este nuevo modelo de la NOAA», dijo Nicole LeBoeuf, directora en funciones del Servicio Nacional de Océanos de la NOAA. «La ampliación de las capacidades de previsión de las peligrosas corrientes de retorno hasta seis días proporciona a los pronosticadores y a las autoridades locales más tiempo para informar a los residentes sobre la presencia de este peligro mortal en las playas, salvando así vidas y protegiendo a las comunidades.»

«La mejora de la resolución de los modelos permitirá a los pronosticadores emitir previsiones más precisas y detalladas sobre las corrientes de retorno en el futuro», dijo Allison Allen, Jefe de la Subdivisión de Servicios Marinos, Tropicales y de Tsunamis del Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA. «Esta información permite al personal de seguridad pública prepararse mejor para las condiciones peligrosas de la playa e informar al público del potencial de peligro antes de que se dirija a la playa».

El modelo de previsión cubre la mayor parte de la costa este y del golfo de Estados Unidos y partes de California, Hawai, Guam y Puerto Rico. En el futuro se ampliará la cobertura del litoral.

«Se calcula que cada año se producen en Estados Unidos unas 100 muertes a causa de las corrientes tormentosas», dijo Gregory Dusek, científico de la NOAA que desarrolló el modelo. «Antes de esto, los pronosticadores predecían manualmente las corrientes de retorno en una gran sección del océano dos veces al día y sólo un día o dos en el futuro. La predicción más temprana tiene el potencial de aumentar sustancialmente la concienciación y reducir los ahogamientos».

Hay más mejoras en el horizonte y la aplicación de las imágenes de las cámaras web y la identificación por inteligencia artificial de las corrientes de retorno está resultando prometedora para la comunidad investigadora. Entre los socios de este trabajo se encuentran la Southeast Coastal Ocean Observing Regional Association (SECOORA), el United States Geological Survey (USGS), la United States Lifesaving Association (USLA) y el mundo académico.

NOAA