NOAA Fisheries anunció el viernes que cancelará cinco de sus seis estudios de investigación a gran escala en aguas de Alaska este año debido al COVID-19. Los estudios cancelados incluyen el estudio de las redes de arrastre de las Islas Aleutianas, del Mar de Bering, y del Mar de Bering del norte, también el estudio de la acústica del abadejo del Mar de Bering y el estudio del ecosistema de otoño. El estudio del palangre de Alaska no se ve afectado.

«Determinamos que no hay forma de avanzar con un plan de estudio que minimice efectivamente los riesgos para el personal, la tripulación y las comunidades asociadas a los estudios. Por ejemplo, la realización de los principales estudios sobre peces y cangrejos en un plazo limitado requeriría estudios extraordinariamente largos, mucho más allá de las operaciones de estudio habituales», escribió el Departamento de Pesca de la NOAA en una declaración. «También serían necesarias cuarentenas prolongadas para el equipo antes y después de los estudios para garantizar la salud y la seguridad del equipo y del público».

Como alternativa, la NOAA utilizará vehículos de superficie no tripulados para apoyar la evaluación de la principal pesquería de abadejo. También se basará más en los datos reunidos por otros organismos y asociados de la industria, y utilizará los registros mantenidos por los observadores de la pesca. Los datos del año anterior y las técnicas de modelización informática también ayudarán a compensar la diferencia, mientras el organismo espera que la pérdida del conjunto de datos de 2020 sólo tenga «un impacto limitado en la conservación».

Como en cualquier año, corresponderá al Consejo de Ordenación Pesquera del Pacífico Norte (NPFMC) determinar qué hacer con los datos disponibles y cómo establecer las asignaciones de cuotas. Las reuniones del comité científico del NPFMC están fijadas para principios de junio.

El consejo suspendió por completo la pesca de atún en el Golfo de Alaska para la temporada del 2020 debido a las cifras históricamente bajas, un fenómeno que los investigadores asocian con el calentamiento de las aguas del Pacífico Norte.