Una investigación realizada por un equipo experimentado de la empresa internacional de pruebas e inspección de combustibles Veritas Petroleum Services (VPS) ha identificado más de 40 buques que han sufrido grandes daños en sus motores desde que empezaron a utilizar aceites combustibles con muy bajo contenido de azufre (VLSFO).

En todos los casos, los buques vieron cómo se depositaban compuestos de calcio en la cabeza del pistón a pesar de que se utilizaba aceite de motor de 40BN (número de base), como recomendaban los proveedores.

El reciente descubrimiento, disponible en un informe técnico, fue parte de los resultados encontrados a través de un análisis detallado de los servicios de Oil Condition Monitoring (OCM) y Fuel Quality Testing (FQT) introducidos por VPS.

«La investigación identificó que la reserva de BN en el aceite del cilindro no se utilizaba para neutralizar los ácidos formados durante el proceso de combustión del carburante. Esto dio lugar a que se depositaran compuestos de calcio en la parte superior del pistón, que se endurecieron y abrasaron causando el desgaste de la camisa, el raspado de la misma y la rotura de los aros del pistón, lo que provocó graves problemas de funcionamiento», declaró el VPS.

«La investigación también identificó un desgaste excesivo de las camisas en las unidades de cilindro de los motores de dos tiempos desde la introducción de los VLSFO. Estos daños en los componentes del motor tienen un impacto perjudicial en la operatividad de las embarcaciones y han sido investigados en este informe».

«Los motores afectados no se limitaron a ningún fabricante de equipo original específico, sino a muchos de los principales fabricantes de motores de la industria marina. En todos los casos se probó la calidad del combustible de VLSFO y se encontró que era aceptable y el aceite original para cilindros que se utilizó era de grado 40BN suministrado por la mayoría de los proveedores clave».

En el informe oficial completo se describen varias medidas preventivas útiles que pueden adoptar los operadores de buques que utilizan VLSFO para ayudar a proteger los motores y evitar los costosos problemas operacionales derivados del desgaste excesivo de los revestimientos.

El informe se puede solicitar a VPS y describe en detalle:

  • Problemas relacionados con el desgaste excesivo del revestimiento debido a la abrasión de los depósitos de calcio duros.
  • La causa potencial de los depósitos del aceite lubricante.
  • Medidas sugeridas para evitar daños en el motor.