La muerte del segundo oficial del buque de carga general registrado en el Reino Unido, Karina C, en 2019, fue causada por varios factores directos e indirectos, dijo la Subdivisión de Investigación de Accidentes Marítimos (MAIB) en un informe de accidente.

El 24 de mayo de 2019, el segundo oficial del carguero colisionó entre la grúa de pórtico del buque y una pila de tapas de escotilla de la bodega de carga durante las operaciones de carga posterior a la carga en Sevilla, España.

El hombre había estado trabajando en el extremo de popa de la cubierta principal e intentaba pasar entre las tapas de las escotillas y la grúa estacionaria. Mientras el segundo oficial subía a la brazola de la escotilla, el oficial jefe del barco condujo la grúa por la popa, atrapando y aplastando al segundo oficial contra las tapas de la escotilla.

Un médico de los servicios de emergencia, que fue informado de que el segundo oficial había caído de la escotilla que daba a la cubierta, dijo a la tripulación que el segundo oficial probablemente murió después de sufrir un ataque al corazón.

El accidente ocurrió en el cumpleaños del segundo oficial y su informe toxicológico postmortem mostró que tenía una cantidad significativa de alcohol en su torrente sanguíneo, según la MAIB.

Como se informó, la investigación concluyó que el segundo oficial no sabía que el primer oficial estaba a punto de mover la grúa y que el primer oficial no sabía dónde estaba el segundo oficial ni qué pretendía hacer porque las operaciones de cubierta no se controlaban ni supervisaban adecuadamente y los oficiales de cubierta no se comunicaban entre sí.

Además, el juicio y la percepción del riesgo del segundo oficial probablemente se vieron afectados negativamente por el alcohol. El cansancio también podría haber influido negativamente en las acciones del segundo oficial, según la investigación.

La MAIB añadió que el capitán no investigó ni informó adecuadamente del accidente. Es decir, basándose en la suposición inicial del médico y en las pruebas aportadas por la tripulación del barco, el accidente no se comunicó a la MAIB en un principio. Tras recibir el informe post-mortem del segundo oficial y examinar de cerca las grabaciones de televisión en circuito cerrado del Karina C, el gerente del buque, Carisbrooke Shipping Ltd, informó del accidente.

La investigación también determinó que la cultura de seguridad a bordo del Karina C era débil y que no se seguían los procedimientos de la empresa, ya que se observaban varias prácticas de trabajo inseguras.

Por último, la investigación determinó que la política de la empresa en materia de drogas y alcohol no se estaba aplicando.

«Carisbrooke Shipping acoge con satisfacción el informe de la MAIB de hoy (26 de noviembre) sobre el accidente a bordo del Karina C y la trágica pérdida de nuestro segundo oficial, mientras estaba en Sevilla en mayo de 2019. Reconocemos las conclusiones de la MAIB y aceptamos las recomendaciones del informe», dijo la compañía naviera en una declaración aparte.

«Desde el accidente, Carisbrooke ha implementado procedimientos más estrictos en cuanto a los protocolos de cubierta y la operación de las grúas de pórtico».

Carisbrooke Shipping Ltd ha actualizado sus procedimientos operativos y medidas de seguridad de las grúas de pórtico, ha actualizado su política de notificación de incidentes, ha instalado paradas de emergencia adicionales en todas sus grúas de pórtico, ha mejorado el perfil de su sistema de notificación confidencial de empleados y ha revisado y modificado su política sobre el alcohol para incluir pruebas aleatorias frecuentes de toda la tripulación y sanciones a los capitanes en caso de incumplimiento de la política.

Se han hecho recomendaciones a Carisbrooke Shipping Ltd para mejorar la cultura de seguridad en sus buques y el nivel de cumplimiento de la tripulación con los sistemas de trabajo seguros establecidos, y para investigar las alteraciones en los sistemas de alerta de movimiento de las grúas, añadió la MAIB.