Los desechos plásticos que flotan en los océanos del mundo se han clasificado como uno de los mayores problemas ecológicos como una amenaza para la vida marina y un peligro para el transporte marítimo. Dado que se espera que el problema de los plásticos oceánicos crezca sustancialmente en los próximos años, la Cámara Naviera del Reino Unido lanza una nueva Carta de Plásticos de Un Solo Uso que busca alentar a las empresas a prohibir el uso de plásticos de un solo uso no esenciales para fines de 2021.

La investigación ha encontrado que el 80 por ciento del plástico ingresa al medio marino desde fuentes terrestres, especialmente a través de los ríos, según la Cámara. Señalaron que a través de la OMI, el Anexo V del MARPOL prohíbe la descarga de basura, incluido el plástico, al mar. Si bien la industria del transporte marítimo, durante las últimas décadas, ha sido proactiva en la mejora de su desempeño ambiental, señaló que se estima que hay más de 150 millones de toneladas de plástico en los océanos del mundo. Cada año, un millón de aves y más de 100.000 mamíferos marinos mueren por ingerir o enredarse en desechos plásticos, sin embargo, el gobierno del Reino Unido estima que el plástico en el mar se triplicará para 2025.

Las empresas que firmen la nueva carta tendrán como objetivo desarrollar iniciativas y reemplazar los plásticos de un solo uso no esenciales lo antes posible, pero a más tardar el 31 de diciembre de 2021. La Cámara dice que quienes firman la nueva carta se han comprometido a ir más allá de las iniciativas de la OMI y el compromiso del Gobierno del Reino Unido de prohibir los plásticos de un solo uso, que se centra en la exclusión de las pajitas de plástico, los agitadores de café / té y los hisopos de algodón con tallo plástico. 

La Carta del plástico de un solo uso también tiene como objetivo ayudar a la industria a ser parte de la economía circular y, cuando corresponda, crear un cambio cultural en las actitudes de los pasajeros y la gente de mar hacia el plástico de un solo uso.

La Cámara, con la ayuda de varias empresas miembros, ha elaborado un documento de orientación titulado «Mejores prácticas para combatir el plástico de un solo uso en el transporte marítimo». La guía muestra varias iniciativas para reemplazar el uso de plástico de un solo uso no esencial por soluciones más ecológicas. 

Un total de 29 empresas de todo el sector marítimo ya han firmado la carta. Esto incluye compañías navieras que van desde DFDS hasta Irish Ferries, P&O Ferries, Stena Line y del sector de cruceros Carnival UK y MSC Cruises. También incluye remolcadores y transportistas comerciales, puertos y comisiones portuarias y otros sectores del mundo del transporte marítimo.