La subasta de derechos de perforación frente a las costas de Brasil prevista para noviembre, que potencialmente ofrece más petróleo que todas las reservas probadas en México, ha atraído el interés de algunos de los mayores productores del mundo.

Chevron, Exxon Mobil y Royal Dutch Shell están entre las 14 compañías registradas, dijo el lunes el gobierno. Brasil espera recaudar hasta 106.000 millones de reales (25.000 millones de dólares) en derechos de licencia por la venta de los contratos de arrendamiento.

«Esta es una subasta para los grandes actores dado el volumen de petróleo involucrado», dijo en una entrevista el regulador de petróleo Decio Oddone.

Los bloques en cuestión el 6 de noviembre — Buzios, Atapu, Itapu y Sepia — están ubicados en un área donde la estatal Petroleo Brasileiro SA obtuvo los derechos de 5 Bbbl de petróleo del gobierno en 2010. A medida que Petrobras exploraba la región, encontró mucho más crudo del que le correspondía en el acuerdo, dejando al gobierno con un superávit.

Desde entonces, la venta del llamado aceite de Transferencia de Derechos ha sido muy esperada en la industria petrolera. En los últimos cinco años se han realizado revisiones de contratos y cambios en la regulación. Un hito se alcanzó la semana pasada cuando el Congreso eliminó un obstáculo legal para la oferta y despejó el camino para un pago de compensación de 9.000 millones de dólares a Petrobras, como también se conoce a la compañía.

«Las incertidumbres legales en torno a la ronda han terminado», dijo el viernes el presidente de la Cámara de Representantes, Rodrigo Maia.

Las 11 compañías registradas para la subasta como operadores potenciales incluyen no sólo a Chevron, Exxon y Shell sino también a BP, CNODC, CNOOC, Equinor, Petrogal de Galp Energia SGPS, Petrobras, Petroliam Nasional Bhd y Total. Ecopetrol, Wintershall y QPI se han inscrito como futuros no operadores.

A diferencia de las subastas regulares en las que las compañías pagan por el derecho a perforar áreas inexploradas pero también corren el riesgo de no encontrar crudo, la venta del próximo mes ofrece una gran cantidad de petróleo descubierto. Petrobras ya está produciendo en la misma región de aguas profundas del Océano Atlántico.

Otra diferencia con la subasta de noviembre es un cambio en las reglas establecidas por la Agencia Nacional de Petróleo de Brasil, con el fin de estimular la competencia. Las empresas participantes deben presentar simultáneamente al regulador un sobre, aunque no contenga una oferta real.

En otras subastas, los licitantes presentan dos o más sobres: Uno tiene un precio mínimo, en caso de que no haya ofertas de los competidores, mientras que otro contiene una oferta más alta en caso de que haya interés de los rivales.

Una empresa consultora contratada por el regulador ha dicho que hay al menos 6.000 millones de barriles excedentes y posiblemente hasta 15.000 millones en los bloques que se dirigen a la subasta. Eso se compara con 7 Bbbl de reservas probadas en México. Las propias estimaciones de Petrobras sobre el petróleo de la zona no han sido reveladas al gobierno ni a los potenciales licitadores.