Los líderes del sector marítimo lanzaron la última salva en lo que se espera que sea un debate muy disputado este otoño sobre las emisiones de carbono del transporte marítimo y los esfuerzos para descarbonizarlo. La Cámara Naviera Internacional (ICS) anunció que presentó un plan a la Organización Marítima Internacional en apoyo de la introducción del primer impuesto mundial sobre las emisiones de carbono para una industria.

Según la ICS, que cuenta con el apoyo de INTERCARGO en la nueva propuesta presentada a la OMI, el objetivo es acelerar la adopción y el despliegue de los combustibles sin carbono. Señalan que, al ritmo actual de producción, los combustibles de carbono cero no están disponibles comercialmente a la escala necesaria para la flota mundial. Según su nueva propuesta, los buques de más de 5.000 toneladas brutas que operen a nivel internacional pagarían un impuesto obligatorio, aunque no especificado, por cada tonelada de CO2 emitida, y el dinero se destinaría a un fondo de la OMI para ayudar a desarrollar la infraestructura de abastecimiento de combustible necesaria para los combustibles alternativos, incluidos el hidrógeno y el amoníaco.

«Lo que el transporte marítimo necesita es una medida verdaderamente global basada en el mercado como ésta, que reduzca la diferencia de precios entre los combustibles con cero emisiones de carbono y los combustibles convencionales», dijo Guy Platten, secretario general de la ICS. «El rápido desarrollo de un mecanismo de este tipo es ahora una necesidad vital si los gobiernos quieren que las acciones se correspondan con la retórica y demostrar un liderazgo continuo para la descarbonización del transporte marítimo».

La ICS dijo que cree que una tasa global obligatoria es la vía preferible. Sus esfuerzos se ven como un movimiento para desviar los enfoques regionales, como el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE propuesto por la Comisión Europea. El ICS se pronuncia en contra de un «enfoque fragmentario», a la vez que intenta adelantarse a otras propuestas que probablemente se presenten antes de la reunión del Comité de Protección del Medio Marino (MEPC) de la OMI, prevista para finales de 2021, y de la reunión más amplia de la COP 26, que también se celebrará este otoño y que reunirá a los líderes mundiales para debatir cuestiones climáticas.

A principios de este año, el sector del transporte marítimo, incluidos el ICS e INTERCARGO, habían presionado colectivamente para que se propusiera un fondo de I+D de 5.000 millones de dólares para apoyar el desarrollo de combustibles y tecnologías para la descarbonización de la industria marítima. Mientras esa propuesta sigue en estudio, otros presionan para que se adopten medidas más contundentes para el transporte marítimo, que actualmente representa aproximadamente entre el dos y el tres por ciento de las emisiones mundiales de carbono, pero que se espera que crezca a corto plazo.

Además del sistema de comercio de la UE, que muchos califican de oneroso y difícil de aplicar a escala mundial, otras propuestas de gran repercusión también supondrían una carga cada vez mayor para el sector marítimo. Una colaboración entre las naciones insulares del Pacífico, encabezada por las Islas Marshall y las Salomón, actualizó su propuesta. Reclaman una tasa obligatoria de 100 dólares por tonelada que aumente en los próximos años.

La información publicada por la ICS, aunque pretende tomar la delantera en el debate, no ofrece detalles concretos, incluido el nivel del impuesto sobre el carbono. El ICS sí dijo que su propuesta se basaría en el marco propuesto del fondo de I+D, pero que se sumaría a su anterior propuesta de una tasa obligatoria de 2 dólares por tonelada de combustible marino. La anterior propuesta de gravamen estaba destinada específicamente a financiar la I+D de los combustibles y las tecnologías necesarias para la descarbonización.

«La adopción de nuestra propuesta de un sistema basado en gravámenes evitará la volatilidad que existe en los sistemas de comercio de emisiones, como el ETS de la UE, que en el caso del transporte marítimo parece estar más relacionado con la generación de ingresos para los gobiernos procedentes del transporte marítimo no comunitario, que con la ayuda al transporte marítimo para la descarbonización», dijo Platter en la declaración de la ICS.

Los expertos predicen que este otoño se presentarán más propuestas a medida que se intensifique el debate.