Se aconseja a los marinos que hacen escala en los puertos chinos que lleven máscaras y tomen medidas de precaución para evitar que se infecten con un nuevo coronavirus y prevenir su posible propagación.

Al entrar en los puertos chinos, se espera que los marinos permanezcan a bordo de sus buques y que desembarquen sus buques sólo cuando sea absolutamente necesario.

Las autoridades locales están exigiendo a todas las embarcaciones que informen sobre la temperatura y condición de la tripulación antes de entrar en el puerto, dijo el London P&I Club citando a sus corresponsales.

También se aconseja a las tripulaciones de los barcos que alerten a las autoridades en caso de que se sospeche la presencia de coronavirus a bordo, y que tomen precauciones para reducir la posibilidad de propagación de cualquier virus, incluyendo intercambios interpersonales mínimos con personas de tierra, evitando el contacto con personas que muestren síntomas de gripe o altas temperaturas y cuidando la higiene personal, incluyendo un lavado de manos más frecuente, etc.

Las advertencias están siendo emitidas ya que el brote de coronavirus, proveniente de la ciudad interior, Wuhan, provincia de Hubei, se ha propagado a algunas de las ciudades portuarias de China como Shangai, Guangzhou, Shenzhen y Tianjin. La ciudad de Wuhan, que es un importante centro de transporte nacional e internacional, ha sido puesta en cuarentena y su transporte de autobuses, trenes, aviones y barcos ha sido cerrado.

El brote del virus coincide con el Año Nuevo chino en la última semana de enero, cuando se esperan grandes movimientos de población desde China.

Como tal, se han identificado casos adicionales en un número creciente de países a nivel internacional como Corea del Sur, Japón, Taiwán, Tailandia y Singapur, así como un caso en los Estados Unidos. Los cálculos iniciales indican que más de 600 personas han contraído el virus y que al menos 17 personas han muerto.

Como respuesta, la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA) ha puesto en marcha un control de temperatura en todos los puntos de control marítimo, incluyendo las terminales de ferries y cruceros, las terminales PSA y el puerto de Jurong, para los viajeros que llegan al país a partir del 24 de enero de 2020.

«Los viajeros y la tripulación de los buques que lleguen a los puestos de control marítimos se someterán a controles de temperatura realizados por asistentes sanitarios in situ. Los casos sospechosos serán remitidos a los hospitales para su evaluación posterior», dijo la MPA.

«La MPA ha puesto avisos sanitarios en los puntos de control marítimo para asesorar a los viajeros y a la tripulación de los barcos sobre las medidas de precaución que deben tomar cuando viajan, así como para permanecer vigilantes y adoptar buenas prácticas de higiene en todo momento».

La Autoridad Portuaria de Mina Al Ahmadi, centro neurálgico de Kuwait para la exportación de crudo, productos y gas, ha informado que se pide a los buques que vienen directamente/último puerto/tránsito desde China que proporcionen una declaración en la que se declare si alguna de las tripulaciones a bordo tiene fiebre, dolor de garganta, tos o dificultades respiratorias.

«A su llegada, dichos buques deben echar el ancla en el fondeadero de Out of Port Limits. El Oficial Médico del Puerto (PMO) embarcará para comprobar que la tripulación no presenta ninguno de los síntomas anteriores antes de despejar el buque para el atraque y otras operaciones.

«No se permitirá a estas embarcaciones tener permiso para bajar a tierra, desembarcar para los que firmen, suministro de provisiones/bodegas o cualquier otro servicio proporcionado hasta que sean autorizadas por las autoridades de cuarentena (PMO)», dijo GAC.

Los chequeos médicos y las revisiones de los barcos en general probablemente causen demoras e interrupciones en los itinerarios de los barcos».

Cosas que hay que saber

Los síntomas típicos del coronavirus incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar y fatiga.

Dado que se ha confirmado que el virus puede transmitirse de persona a persona, las autoridades médicas y de cuarentena pertinentes de China están muy alertas para controlar y supervisar cualquier caso sospechoso.

Según un aviso emitido por Oasis P&I Services Company Limited, en caso de que un miembro de la tripulación muestre los síntomas típicos a bordo y quiera desembarcar para ver a un médico, es muy probable que los oficiales de cuarentena realicen comprobaciones adicionales y tomen medidas de precaución.

En caso de que se encuentre a bordo cualquier caso sospechoso de coronavirus, el barco debería informar a los propietarios inmediatamente y organizar la búsqueda de asistencia médica profesional desde tierra para el tripulante afectado tan pronto como sea posible.

Al mismo tiempo, se deberían adoptar medidas adecuadas de prevención y separación para evitar el contacto con otros miembros de la tripulación, a fin de reducir la posibilidad de que se propague cualquier virus.

Además, los propietarios están obligados a informar de estos casos a las autoridades locales de cuarentena en virtud de las leyes pertinentes.

Impacto en el mercado de buques

Se espera que el último brote cause algunos vientos en contra en el mercado del petróleo y frene las importaciones de petróleo de China.

China es el mayor importador de petróleo del mundo, con más de 10 Mb/d de petróleo crudo importado.

«Cualquier impacto en la demanda de petróleo de China y Asia es probable que sea mucho más significativo, no sólo en términos de volumen, sino también en términos de flujos de importación de petróleo y el efecto dominó en el mercado de petroleros», dijo Poten & Partners en su opinión sobre los petroleros.

«El mercado del petróleo ya se ha negociado a la baja, ya que las preocupaciones sobre el coronavirus están aumentando y aunque el mercado de petroleros sigue siendo fuerte, las tasas han empezado a debilitarse en los últimos días. Aunque estos eventos no están necesariamente conectados, hay un elemento común: la psicología del mercado se está volviendo negativa».

Goldman Sachs utilizó el brote de SARS de 2003 como caso de referencia para modelar el impacto potencial del brote de coronavirus